Title COAG writes-off the Coorong.
Database Press Releases
Date 04-07-2008
Author SIEWERT, Sen Rachel
Citation Id MSWQ6
Cover date Friday, 4 July 2008
Format Online Text
In Government no
Item Online Text: 1716623
Key item No
MP yes
Pages 1p.
Party AG
Speech No
System Id media/pressrel/MSWQ6

COAG writes-off the Coorong.

Samkhar, Della (DPS)

From: Norton, Tim (Sen R. Siewert)

Sent: Friday, 4 July 2008 11:51 AM

Subject: COAG writes-off the Coorong

Page 1 of 2 Message


Senator Rachel Siewert Australian Greens Senator for WA


Friday 4th June 2008

COAG writes-off the Coorong The frenzy of COAG media announcements and back‐slapping from State Premiers and the  Prime Minister was curiously silent on the most pressing issue – the need to deliver an  emergency water rescue package for the Coorong and Lower Lakes.

ʺThis is a decision by omissionʺ asked Senator Rachel Siewert this evening.

ʺCOAG just announced a death sentence for the Coorong.ʺ 

ʺYesterdayʹs announcement was another small and very expensive step down the road  toward getting agreement on governance of the Murray Darling Basin.ʺ

While we welcome the commitment of COAG to establishing the Murray Darling Basin  Authority and agreeing that in the fullness of time there will be a whole‐of‐basin plan, I  cannot get over the fact that there is nothing to address the current environmental crisis in  the lower Murray,ʺ said Senator Siewert.

ʺWhen we consider that Kevin Rudd does not appear to have secured any new water to  rescue the Murray this winter, you have to question what he has actually bought on his  $3.7 billion COAG shopping spree.ʺ 

ʺ$300 million is being spent to ʹre‐engineerʹ the lower lakes and build a pipeline to bring  fresh water from further upstream for local farmers so, in Mike Rannʹs words, ʺ…they no  longer need to take water out of those deteriorating lakes,ʺʺ she said.

ʺI wonder how Kevin Rudd will explain to the international community his decision to rip  up our commitments under the international treaty on Ramsar wetlands.ʺ

ʺIt also sounds like Mr Rudd has offered to bail out NSW and take over responsibility for  all liability arising from their irresponsible over‐allocation of water licences.ʺ

ʺOur governments should be ashamed they canʹt do better that this for the Murray,ʺ  concluded Senator Siewert.

For more information or comment call Chris Twomey on 0407 725 025