Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
"Computer says no"

Download PDFDownload PDF





Senator the Hon David Johnston                     The Hon Bob Baldwin  Shadow Minister for Defence                          Shadow Minister for Defence  Science & Personnel  Senator for Western Australia                         Member for Paterson 



The SAS pay bungle which the Defence Minister has repeatedly assured us would be fixed is  now worse than ever with another 49 SAS soldiers getting caught up in a bureaucratic audit  which will see their take home pay slashed. 

When asked in Question Time yesterday by Defence Science and Personnel Minister Bob  Baldwin why this problem had been allowed to drag on for four months the Defence  Minister Joel Fitzgibbon responded by blaming computer problems.  

The Minister’s feeble response was “The computer says no”. 

“The Minister has dropped the ball on this issue and has let our overstretched SAS troops  return from fighting the Taliban in Afghanistan with debts that the new computer system  has thrown up at them of up to $50,000,” Mr Baldwin said. 

“Minister, these SAS soldiers are Australia’s finest, what about their “Rights at Work” over  pay and conditions?” Mr Baldwin said. 

Many soldiers also face a reduction in salary until they find the time to complete courses  that they were not required to have before, in spite of repeated assurances that no soldier  would be disadvantaged by the changes. 

Senator Johnston said to add insult to injury last Friday SAS soldiers were sent an email  threatening them with disciplinary action if they went “outside the chain of command” - to  their Member of Parliament or to the media. 

The email went on to imply there was “one or two” selfish individuals causing lots of  additional paperwork and that SAS soldiers and their families concerned about their  incomes should “consider their mates”. 

The Defence Minister continues to say that the issue is complex and difficult to solve. 

However, Senator Johnston said the solution was relatively simple: 

SAS personnel who at 9 August 2007 were deemed to be fully qualified are recognised as  being fully qualified immediately and in the future, with no debts and back pay for salaries  deducted to date - as per the original briefing in 2008 when the soldiers were told  emphatically ‘that no soldier would be disadvantaged’ by the new pay system. 

SAS personnel who were not fully qualified on 9 August 2007 or those who have joined  the SASR since that date with outstanding qualification deficits are to be given 36 months  as of 1 March 2009 to gain these qualifications with a proviso that they be granted access  to the required courses as a matter of priority, with no financial detriment in the interim. 

Senator Johnston slammed the threat to SAS soldiers to stay silent on the issue, saying that  these soldiers were disciplined and loyal, and had agonised over the decision to ask for help  because they had been fighting the bureaucrats since March last year over their salary  reductions and debts. 

“These are the guys that put their lives on the line for our country and for them to be  treated this way by having their wages reduced and then threatened with disciplinary action  for speaking out about it is a national disgrace.” 

Media contact: Rebecca Horton (Senator Johnston’s office) 0427 449 120 

Jerusha Nagle (Bob Baldwin’s office) 0405 938 921 

Rebecca Horton Media Adviser I Senator the Hon David Johnston Shadow Minister for Defence I Senator for Western Australia

Office (Perth) (08) 9478 2088 I Mobile: 0427 449 120