Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Biosphere Reserve gets green light.

Download PDFDownload PDF


Standing Committee on Planning and Environment

Mick Gentleman MLA (Chair), Zed Seselja MLA (Deputy Chair), Mary Porter MLA



The Standing Committee on Planning and Environment has recommended that the ACT  be nominated as a UNESCO Biosphere Reserve by December 2008.

It also recommended that the ACT Government develop and implement an effective  communication and consultation strategy so that stakeholders better understand the aims  of biosphere reserve listings. 

“One aim of the strategy would be to secure support for the proposed nomination from  stakeholders such as the traditional owners of the ACT (the Ngunnawal), young people,  and the broader community. There are still highly variable levels of understanding about  biosphere reserves in the ACT community,” Committee Chair, Mr Mick Gentleman MLA  said on Thursday (18 October 2007).

The Committee supported the nomination and listing for various reasons:

• biosphere reserves recognise landscape scale land use planning which help  sustain ecosystem services and ecosystem resilience under climate change;

• the Griffin vision for a sustainable Canberra, and Canberra’s modern urban  planning, warrant international recognition;

• it could encourage Canberra to become a more sustainable city and to respond to  the challenges created by climate change; 

• it may help to grow the educational institutions, agencies and companies  working on sustainability issues in the region; and

• it might promote greater respect for Indigenous heritage values, and other  positive outcomes for the local Indigenous community. An exciting opportunity exists for  the attribution of an appropriate Indigenous name to the proposed ACT Biosphere, just as  we see in Barkindji, Croajingalong, and Uluru Kata‐Tjuta Biosphere Reserves.

“The Committee found high levels of support for the proposed nomination amongst many  community organisations and three of the four universities in the Territory. This is very  significant considering that it was not the Committee’s role to promote community  engagement with and awareness about the proposal,” Mr Gentleman said   

The Committee also called for a national review of biosphere reserves.

The report will be uploaded onto the Committee’s webpage which can be accessed at tegory=19

For interviews, photo opportunities or further information please contact the office of  Committee Chair, Mr Mick Gentleman MLA on 6205 0131, or the Committee Secretary  Hanna Jaireth on 6205 0137 or 0415 144283.


Background to the Committee’s inquiry:

• In September 2007 there were 529 biosphere reserves in 105 countries, including  14 in Australia. Mornington Peninsular and Western Port Biosphere Reserve in Victoria,  and Noosa, include an urban component, as is proposed for the ACT.

• In relation to the management of biosphere reserves that have already been  designated in Australia, the Committee recommends that a national review be  undertaken. The inquiry found that biosphere reserves are a relatively low profile, even  neglected component of Australia’s suite of policy responses to the sustainability  challenge. The Committee made a range of recommendations which suggest that this  situation should be redressed.

• A designation of an area as a Biosphere Reserve does not ‘lock up’ land for  conservation in any sense. Many biosphere reserves include substantial human  communities.

• Biosphere reserves aim to:

É foster sustainable economic and human development

É preserve landscapes, ecosystems, species, and genetic resources, and

É support demonstration projects, environmental education and training, and  research and monitoring for sustainable development.

• The issue of a possible nomination of a biosphere reserve for the ACT was raised  in the 1986 Namadgi National Park Management Plan. More recently, Nature and Society  Forum Inc has been advocating the nomination, which they regard as consistent with their  vision for healthy people on a healthy planet. The 2006 Report of the Centenary of  Canberra Task Force recommended that Canberra should bid to become a Biosphere  Reserve by 2013. 

• UNESCO documents on Biosphere Reserves and other information can be  accessed at

• The 3rd International Congress of Biosphere Reserves will be held in Spain in early 2008 where many of the issues currently being debated within UNESCO’s Man and the 

Biosphere program will be discussed and clarified. These include the concept of Biosphere  Reserves as ‘learning laboratories’, urban biospheres and zonation generally, the world  network of biosphere reserves, and country‐to‐country and city‐to‐city networking. The  conference will also review and update the 1995 Seville Strategy which guides the  implementation of Biosphere Reserves.