Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Record drug seizures in last 12 months

Download PDFDownload PDF


THE HON BRENDAN O’CONNOR MP  MINISTER FOR HOME AFFAIRS AND JUSTICE    MEDIA RELEASE    EMBARGOED: 12.01am Sunday, 26 June 2011      Record drug seizures in last 12 months    Minister for Home Affairs Brendan O’Connor has today welcomed the hard work of law enforcement  agencies, including the Australian Federal Police, to seize illegal drugs.    Today is International Day Against Drug Abuse and Illicit Trafficking and an opportunity to highlight  efforts to stamp out drug‐related crime within Australia and around the world.     Commonwealth Government agencies are a key part of the fight against drugs, including the  Australian Federal Police.    “The AFP has made record drug seizures during the past 12 months, as criminals increasingly target  lucrative drug markets in Australia and overseas,” Mr O’Connor said.     “The AFP and its partner agencies have seized 1.77 tonnes of illicit drugs in 2010/11 â€ an increase of  523 kilograms. That’s almost a 30% increase compared with 2009/10.     “These seizures have saved the Australian community an estimated $817.8 million in associated  health and social costs and that is a victory in the ongoing war against drugs,” he said.    “No seizures are too small or large to be detected. In the last year, the AFP has made seizures  ranging from 126 grams of crystal methamphetamine secreted within a children’s toy to more than  400kg of cocaine hidden on board a luxury vessel,” Mr O’Connor said.    “Drugs have been found concealed in a huge variety of places including clothing, birthday cards,  books, permanent markers, car parts and electronic devices.      “Among the drugs seized during the past 12 months were 334 kilograms of heroin and 284 kilograms  of amphetamines. The largest amount of illicit substances seized was 710 kilograms of cocaine,  comprised of 407 different seizures.     “There is a strong demand for drugs, but the capacity for Australian law enforcement agencies to  respond to this threat has never been greater.”     As part of its work in combating drug crime, the AFP opened a post in Los Angeles earlier this year,  expanding its international network to 31 locations across the globe.    

“Recently, the AFP’s post in Colombia collaborated with law enforcement agencies in Australia,  South America and Central America to dismantle an international drug syndicate. More than 50  kilograms of cocaine was seized in the Queensland town of Mackay, with 14 people arrested within  Australia and overseas,” Mr O’Connor said.     In addition, the multi‐agency Criminal Asset Confiscation Taskforce was launched in March and has  already restrained more than $43 million in profits derived from organised criminal activity.     In November last year, the Gillard Government launched the Commonwealth Organised Crime  Response Plan, further uniting Commonwealth agencies in combating organised crime.      Media Adviser: Jayne Stinson 0458 547 512