Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Government must negotiate on equal pay

Download PDFDownload PDF

Adam Bandt MP  Federal Member for Melbourne 

  21 June 2011   

Government must negotiate on equal pay: Bandt    Greens MP and employment and workplace relation spokesperson Adam Bandt has called  on the Federal Government to negotiate with unions on equal pay for community sector  workers.    Questioning the Prime Minister in Parliament today, Mr Bandt warned the government  risked having to pay a much larger wages bill by ignoring a direction of Fair Work Australia  to negotiate on new wage rates.    “In the ‘Equal Pay case’ currently before Fair Work Australia, the tribunal has accepted that  community sector workers are underpaid on the basis of gender.”     “The tribunal has also said that the relevant pay rates to which community workers should  be compared are in the local government and public sectors, which are 10 to 15% higher  than the original claim made by the union.”    “Currently the government is not accepting the Tribunal’s direction and putting forward its  own wage proposals to the negotiations. Instead it seems the Government will simply stand  back and leave it up to others.”    “This ‘hands off’ approach could result in the Commonwealth having to pay a much higher  amount - up to $2.5 billion over 4 years - than the union was willing to accept in its original  claim.”    “I want to see the best deal possible for community sector workers, but if the government  wants to claim the fiscal position of the Budget must be considered they cannot and should  not avoid direct involvement in negotiations.”    “The government needs to take seriously this important wage case and get directly and  actively involved in the negotiations.”    Information: Damien Lawson 0487 900 005    Damien Lawson    Strategy and Communications Adviser  Office of Adam Bandt MP  Federal member for Melbourne  T: 03 9642 0922 M: 0487 900 005 F: 03 942 0599