Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Churches ask Government to give gamblers and their families more choice

Download PDFDownload PDF

Australian Churches Gambling Taskforce

CHURCHES ASK GOVERNMENT TO GIVE GAMBLERS AND THEIR FAMILIES MORE CHOICE    The Australian Churches Gambling Taskforce today renewed their call for mandatory consumer  protection measures to give Australia’s problem gamblers more control and more choice about how  much they spend on poker machines.     “With 90,000 problem gamblers losing an average of $21,000 each a year, gambling in Australia is a  huge issue and more power needs to be given to the consumer so they can set their loss limits,”  Chair of the Australian Churches Gambling Taskforce Rev Tim Costello said.     “Consumer protection measures like the pre‐commitment scheme will help consumers to choose  and stick to their own gambling limit, which can be as high or low as they like.     “The gambling industry says there is no evidence to suggest pre‐commitment measures will protect  consumers from big losses. But if you accept the argument that something shouldn't be tried  because it hasn't been implemented anywhere else, then nothing would ever change.     “The same argument was used about seat belts in cars 40 years ago.  Seat belts had been in cars for  years, but in 1970 Victoria became the first jurisdiction in the world to make it compulsory to use  them.  Only then did we see a dramatic decrease in road deaths as a result.     “I think Australia has the intelligence and confidence to take the initiative and give consumers more  power and choice when it comes to gambling,” Rev Costello said.      Only 600,000 Australians play poker machines on a weekly basis. However, 15 percent of the people  who play poker machines are problem gamblers and account for 40 percent of the expenditure on  the pokies.     President of the Uniting Church the Reverend Alistair Macrae said each year thousands of children  suffer because of the impact of someone’s poker machine gambling, with problem gamblers each  affecting at least one child and adversely impacting on 10 others.     “Three quarters of severe problem gamblers play poker machines, and it’s possible to lose $1,500 an  hour on high intensity machines,” Rev Macrae said.     “The social costs of problem gambling are high with relationship breakdown, mental health issues,  unemployment, debt and financial hardship, theft and social isolation contributing to costs  estimated at $4.7 billion a year,” Rev Macrae said.    The Australian Churches Gambling Taskforce is calling on all states and territories to sign on to  legislation that will ensure all gaming venues have mandatory pre‐commitment technology in place  by 2014.  

Contact: Judith Tokley 02 6249 6717 / 0408 824 306  Taskforce Chair and Spokesperson: Rev Tim Costello is available for media interviews: 0411 633 446  


17 June 2011