Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
BHP Billiton: leaving Yeelirrie uranium in the ground makes economic sense

Download PDFDownload PDF

 Senator Scott Ludlam 

Australian Greens Senator for Western Australia 

BHP Billiton: leaving Yeelirrie uranium in the ground makes economic sense 

Australian Greens Senator Scott Ludlam and Greens (WA) MLC Robin Chapple 

The Australian Greens welcome indications that BHP Billiton may be abandoning plans for its Yeelirrie uranium mine. 

“The political and community backlash in WA is indeed significant” Senator Scott Ludlam said today, citing the story in  today’s West Australian. 

“The WA community, our churches, unions, environment and women’s groups remain firmly opposed. Aboriginal people  from all over the state are united in their determination to stop their land and water being contaminated by uranium  mining.  As the WA Nuclear Free Alliance gathering in April concluded, “We can’t close the gap by increasing the number of  radioactive holes in the ground.” 

“Australian uranium exporters and investors are uniquely vulnerable to the volatile and unpredictable nuclear industry that  has never lived up to the promises it has made in the past,” Senator Ludlam said.  

“The largest mining company in the world is watching the impact of the Fukushima disaster: the German government has  decided to phase out nuclear power by 2022.  The Swiss government will phase out nuclear power permanently by 2034.   Japan has abandoned plans for nuclear energy to provide half of its capacity and has scrapped 14 planned new reactors.  The Mayor of Osaka City, KEPCo's biggest shareholder, has called on KEPCo to abandon nuclear energy. The Chinese State  Council has also put an embargo on approval of new reactors.”  

“The nuclear renaissance is dead. The nuclear industry was in enormous trouble well before the disaster at the Fukushima  complex.  As at 1 April 2011 there were 437 nuclear plants operating in the world, seven fewer than in 2002. In 2008 for  the first time since the beginning of the nuclear age no new unit was started up. Seven new plants were added in 2009 and  2010 while 11 were shut down over that period.” 


“The only future the nuclear industry has is in long‐term intergenerational waste management and stewardship of the  extraordinary categories of toxic and poisonous waste it produces. The reckless pursuit of electricity too cheap to meter  must finally be set aside as the pipedream that it always was,” Senator Ludlam said. 

“The Brendan Grylls deal over uranium royalties, to form a coalition government with Colin Barnett must now be seen for  what it has created: an uranium feeding frenzy that had no substance,” said Robin Chapple, Greens MLC for the Mining and  Pastoral Region. 

For comment: call (02) 6277 3467 

Marion Rae Director of Media/Senior Media Adviser Senator Bob Brown | Leader of the Australian Greens Suite SG-111 Parliament House, Canberra ACT

P: 02 6277 3577 | M: 0438 376 082| F: 02 6277 3185 


20 June 2011