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Macfarlane meets with Prime Minister Gillard about Toowoomba Bypass

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Ian Macfarlane 

Shadow Minister for Energy and Resources  Member for Groom 

Macfarlane meets with Prime Minister Gillard about Toowoomba Bypass   12 April 2011   

Federal Member for Groom Ian Macfarlane today met with Prime Minister Julia Gillard to  discuss the need for the Toowoomba Bypass, and is calling on the Labor Government to  match the Coalition’s commitment to build the vital road.  

Mr Macfarlane said the face‐to‐face meeting was an important step in making sure the  Labor Government understands the significance of the project.  

“While those of us who live in Toowoomba and on the Darling Downs have never been in  any doubt as to how crucial the Bypass is, the Labor Party has taken some convincing,” Mr  Macfarlane said.  

“Based on the evidence I presented today, the Government will have no excuse for not fully  appreciating the scale and significance of the Bypass.  

“When Prime Minister Gillard visited the region following the January floods, she indicated  that she was prepared to meet with me and discuss the matter further. To her credit, Julia  Gillard has honoured her word.  

“Now  that  the  Prime  Minister  has  made  repeated  visits  to  Toowoomba  and  has  had  a  chance to speak with community leaders and everyday residents about how important this  project is, it’s time for the Gillard Government to make a commitment to build the Bypass.”  

Mr Macfarlane presented Ms Gillard with compelling evidence for the construction of the  Bypass, including newspaper reports about the impact on the city each time there is a  shutdown on the existing range road, an economic profile showing the growth that is ahead  for regional Queensland and stories about how the heavy traffic running through the city  each day is impacting on people’s lives.  

“I  also  reminded  Prime  Minister  Gillard  that  this  project  is  ready  to  go.    The  Howard  Government completed the groundwork, including land acquisitions and the pilot tunnel,”  Mr Macfarlane said.  

“All it would take to get the Bypass started would be the nod of approval from the Gillard  Government.  

“The Coalition stands by its commitment to build the Toowoomba Bypass, which was made  clear in the lead up to the last election with a $700 million pledge that would have seen  work starting this year under an Abbott Government.    

“Tony Abbott has pledged his support for the Bypass during his own numerous visits to the  city, most recently in the days after the January 10 flood.   

“But the Gillard Government is in power and it’s time for Labor to join the Coalition in  making sure the Toowoomba Bypass is built.”