Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Electoral redistributions during the 43rd Parliament



Download PDFDownload PDF

 

 

 

RESEARCH PAPER NO. 5, 2010-11  8 October 2010

Electoral redistributions during the 43rd Parliament 

Stephen Barber  Statistics and Mapping Section 

Executive summary 

• The periodic redrawing of electoral boundaries is required by law to maintain electoral divisions  of roughly equal enrolment size within a state or territory. Redrawing of boundaries is known as  a redistribution. 

• During the expected life of the 43 rd  Parliament there will be redistributions in Victoria and South 

Australia because of the seven year provision in the Commonwealth Electoral Act 1918. The  number of electoral divisions in these states will remain unchanged. 

• A redistribution of the Australian Capital Territory scheduled for later in the Parliament will be  deferred until after the next election as it is scheduled to fall within 12 months of the deemed  expiration of the House of Representatives. 

• There are not expected to be redistributions in any states or territories brought about by the  representation entitlement trigger which determines the number of members a state or territory  is entitled to in relation to its population. 

 

Contents 

Introduction ............................................................................................................................................. 1 

Redistribution provisions ......................................................................................................................... 1 

Representation entitlement .................................................................................................................... 1 

Expiration of seven years ......................................................................................................................... 3 

Deferral of redistribution ......................................................................................................................... 4 

Conclusion ................................................................................................................................................ 5 

 

 

ISBN 1834‐9854 

Electoral redistributions during the 43rd Parliament 

 

Introduction 

Each state and territory is divided into electoral divisions for the House of Representatives. The  number of divisions is determined by population and the Australian Constitution. The boundaries of  these divisions have to be redrawn or redistributed from time to time to allow for population  movements; thus ensuring equal representation between divisions within each state and territory.1 

On 1 February 2010, the Australian Electoral Commission (AEC) directed the commencement of the  redistribution of Commonwealth electoral boundaries in Victoria. This redistribution is one of only  two redistributions that are expected to occur prior to the deemed expiration of this, the 43rd,  Parliament. This paper outlines the reasons why. 

Redistribution provisions 

Section 59 of the Commonwealth Electoral Act 1918 (the Act) sets out the three provisions that  trigger electoral redistributions.2 Briefly, these are: 

• representation entitlement—a redistribution must be held if  the number of  members of  the  House of Representatives to which a state or territory is entitled changes 

• malapportioned divisions—a redistribution must be held if the number of electors in more than  one third of the divisions in a state or territory deviates from the average enrolment in that state  or territory by over 10 per cent for a period of more than two months (this has not been a trigger  for a redistribution since the current provisions were introduced in 1984), and 

• expiration of seven years—if neither of the above provisions triggers a redistribution in a state or  territory within seven years of the previous redistribution, then a redistribution must be held in  that state or territory. 

Representation entitlement 

Under section 46 of the Act, the Electoral Commissioner ascertains the populations of the states and  territories from the Australian Statistician the day after 12 months after the first meeting of a newly  elected House of Representatives, provided that the ‘House of Representatives has continued for a 

                                                             1.  Information on the redistribution process can be found on the Australian Electoral Commission website,  Redistributions, accessed 29 September 2010.  2.   Commonwealth Electoral Act 1918, accessed 29 September 2010. 

Electoral redistributions during the 43rd Parliament 

 

period of 12 months’.3 Section 48 of the Act specifies the manner in which representation  entitlements are calculated from these population numbers.4 

The first meeting of the new House of Representatives took place on 28 September 2010, so on 28  September 2011 the Electoral Commissioner will ascertain the latest population figures published by  the Australian Bureau of Statistics (ABS).5 According to the latest ABS publication of demographic  statistics, the population figures that will be available at 28 September 2011 will relate to the end of  December 2010.6 

In order to estimate what these population figures might be, the Parliamentary Library has taken the  most current population figures, March 2010, and projected these to December 2010 using the  population growth figures for the period March 2009 to March 2010. The resultant estimated  populations and representation entitlements of the states and territories are shown in Table 1. 

Based on the estimates in the Table 1, all states and territories will easily retain their current  representational entitlements. The sizes of their estimated quotas indicate that no state or territory  is close to a situation of either losing or gaining an electoral division. Tasmania retains its five  divisions, even though it would be entitled to only three under the representation entitlement  formula, because section 24 of the Constitution guarantees that each of the original states is entitled  to at least five members.  

                                                             3.   Ibid., section 46(1). Note that the ‘day after 12 months’ is what we commonly think of as the anniversary date. For  example, a calendar year starts on 1 January and finishes at midnight on 31 December; therefore, the ‘day after 12  months’ of a calendar year is 1 January of the next year.  4.   An initial quota is ascertained by dividing the total population of the six states by twice the number of senators from 

the six states. A quota for each state and territory is then determined by dividing the population of the state or  territory by the initial quota. The resultant figure rounded to the nearest whole number determines the entitlement.   5.   The Electoral Commissioner adjusts ABS population estimates to include eligible Norfolk Island voters (see also  sections 38A and 95AA of the Commonwealth Electoral Act 1918); as these adjustments are very small and do not 

affect the outcome, no estimates of these adjustments have been included in Table 1.  6.   Australian Bureau of Statistics (ABS), Australian Demographic Statistics, March Quarter 2010, cat. no. 3101.0, ABS,  Canberra, 2010, accessed 29 September 2010. 

Electoral redistributions during the 43rd Parliament 

 

Table 1: Representational entitlements based upon March 2010 populations 

   Population Quota Entitlement  Change

Dec 2010 (a)  

New South Wales  7 305 632 47.857 48    0   

Victoria  5 610 911 36.755 37    0   

Queensland  4 573 103 29.957 30    0   

South Australia  1 656 706 10.853 11    0   

Western Australia  2 325 505 15.234 15    0   

Tasmania  510 597 3.345 5    0   

Six states (b)  21 982 454 146    0   

Northern Territory (NT)  231 725 1.518

Cocos (Keeling) Islands     605 0.004

Christmas Island  1 454 0.010

   Total NT (c)  233 784 1.531 2    0   

Australian Capital Territory (ACT)  362 583 2.375

Jervis Bay     394 0.003

   Total ACT (c)  362 977 2.378 2    0   

Australia  22 579 215 150    0   

Note: For representational entitlement purposes, Cocos (Keeling) and Christmas Islands are included with the  Northern Territory and Jervis Bay is included with the Australian Capital Territory.   (a)  Change over current entitlement.   (b)  The original states at the establishment of the Commonwealth of Australia. Section 24 of the Constitution  entitles each original state to at least five members.   (c)  Section 48 of the Commonwealth Electoral Act 1918 allows for the addition of a margin of error to the  population estimates of NT and ACT if it will affect the outcome of the entitlement. In this case the outcome is  unchanged so the margin of error is not shown. 

Expiration of seven years 

Section 59 of the Act sets out that a redistribution in a state or territory must commence within 30  days of the expiration of seven years after the most recent redistribution in that state or territory  (however, a redistribution can be deferred, see the next section). Table 2 sets out the dates of the  most recent electoral redistributions held in each state and territory and the date of the next  scheduled redistribution under this provision. 

Under this provision, a redistribution of Victoria was commenced on 1 February 2010 with the final  determination of boundaries scheduled for 17 December 2010.7 Also, a redistribution of South  Australia will commence in late December 2010 or early January 2011. 

                                                             7.   Australian Electoral Commission (AEC), Indicative timetable of 2010 Victorian redistribution, accessed 29 September  2010. 

Electoral redistributions during the 43rd Parliament 

 

Table 2: Electoral redistribution dates due to expiration of seven years 

State/territory  Most recent  Next scheduled 

New South Wales  22 December 2009  December 2016 / January 2017 

Victoria  17 December 2010 (a)  December 2017 / January 2018 

Queensland  15 December 2009  December 2016 / January 2017 

South Australia  17 December 2003  December 2010 / January 2011 

Western Australia  18 December 2008  December 2015 / January 2016 

Tasmania  16 February 2009  February / March 2016 

Northern Territory  19 September 2008  September / October 2015 

Australian Capital Territory  9 December 2005  December 2012 / January 2013 

(a) Scheduled date of determination of final boundaries. The current boundaries were determined on 29  January 2003 

Deferral of redistribution 

Under subsections 59(4) and 59(9) of the Act, redistributions scheduled within 12 months of the  expiration of a House of Representatives are deferred and commence within 30 days after the first  meeting of the new House of Representatives. 

In recent times, this provision of the Act saw the redistribution of Tasmania, that was due to occur in  March 2007 (as triggered by the seven‐year rule), deferred until after the 2007 election. That  redistribution commenced in February 2008. 

A redistribution of the Australian Capital Territory (ACT) is scheduled for December 2012 or January  2013. However, with the first sitting of the 43rd Parliament occurring on 28 September 2010, the  expiration of the Parliament is deemed to be 27 September 2013. This would mean that the  redistribution scheduled for the ACT would be within 12 months of the expiration of the Parliament.  It will, therefore, be deferred until after the next election provided this Parliament runs its full term. 

The current redistribution of Victoria, although actually occurring within 12 months of an election, is  taking place because it was due to commence in a period not entirely within 12 months from the  deemed expiration date of the previous Parliament by effluxion of time. This date was 11 February  2011. Under the provisions of the Act, the redistribution had to start within 30 days after 29 January  2010. However, in reality, it needed to commence in the 13 day period from 29 January to 10  February 2010, because a direction to commence a redistribution cannot be made within 12 months  of the deemed expiry date of the House of Representatives.8 

An unfortunate complication of the Victorian redistribution process was caused when, on Saturday  17 July 2010, Prime Minister Julia Gillard announced her intention of holding an election on Saturday  21 August. This meant that under the redistribution timetable published in March 2010 (see 

                                                             8.   AEC, Announcement of 2010 Victorian redistribution, accessed 29 September 2010. 

Electoral redistributions during the 43rd Parliament 

footnote 6) the proposed redistributed boundaries for Victoria were announced during the election  campaign (on Friday 30 July). Objections to these proposed boundaries then had to be lodged with  the AEC by Friday 27 August—six days after the election—although there were a further 14 days to  make comments on the objections lodged. 

Under subsections 59(5) and 59(9A) of the Act, any redistribution due to occur during the first 13  months of the new Parliament will be deferred until after the representational entitlements  determination is made if the Electoral Commission is of the opinion that the determination will alter  the number of members. 

The redistribution of South Australia which is due to commence soon should still proceed because,  as shown in Table 1, South Australia is not expected to change its representational entitlements at  the next determination. 

Conclusion 

A redistribution is already underway in Victoria and a redistribution of South Australia will  commence in a few months. Neither of these redistributions will change the number of seats that  these states are currently entitled to. 

Population projections suggest that no redistributions are expected to be triggered by the  representation entitlement determination 12 months after the first sitting of this Parliament.  

The redistribution of the Australian Capital Territory, scheduled for the latter part of this Parliament  and within 12 months of the expiry date of the House of Representatives, will be deferred until after  the next election of the House of Representatives provided that this Parliament runs its full term. 

The House of Representatives should go to the next election with an unchanged 150 electoral  divisions. 

 

Electoral redistributions during the 43rd Parliament 

 

 

 

 

 

 

 

 

© Commonwealth of Australia 2010 

This work is copyright. Except to the extent of uses permitted by the Copyright Act 1968, no person may reproduce or  transmit any part of this work by any process without the prior written consent of the Parliamentary Librarian. This  requirement does not apply to members of the Parliament of Australia acting in the course of their official duties.  

This work has been prepared to support the work of the Australian Parliament using information available at the time of  production. The views expressed do not reflect an official position of the Parliamentary Library, nor do they constitute  professional legal opinion.  

Feedback is welcome and may be provided to: web.library@aph.gov.au. Any concerns or complaints should be directed to  the Parliamentary Librarian. Parliamentary Library staff are available to discuss the contents of publications with Senators  and Members and their staff. To access this service, clients may contact the author or the Library’s Central Entry Point for  referral.