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Teaching Indigenous languages important: Greens.

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Senator Rachel Siewert Australian Greens Senator for WA

MEDIA RELEASE   Tuesday 18th November 2008   

Teaching Indigenous languages important: Greens Plans to restrict the use of local Indigenous languages in Northern Territory schools  are a backwards step, said the Australian Greens today.    “It is clear there is a huge amount of concern over English literacy in the Northern  Territory, but we need to ensure there is a researched‐based reason for any radical  changes to the curriculum, particularly when it comes to language,” said Senator  Rachel Siewert.    “What we need is evidence based policy that works towards creating better  education methods for our children. We know that to engage kids with education,  schools need to be accessible, culturally appropriate and meet kids’ needs. These  changes donʹt do this.”    “Evidence suggests that teaching in both Indigenous languages and English enables  a more detailed and mature understanding of English and better engagement â€ as it  allows children to learn based on already developed language skills,” said Senator  Siewert.    “The evidence clearly shows that bilingual schools in Indigenous communities  actually produce better academic outcomes and better English scores.”    “Any plan to scale back teaching in first languages is a retrograde step,” said Senator  Siewert.    “The Northern Territory Emergency Response review found widespread community  concern about low levels of English literacy among young people, so we know that  this is a huge problem for these communities.”    “Taking away the ability for these children to learn in an effective and culturally  supportive way is not going to help the situation â€ only hinder it. It will reduce 

learning outcomes and undermine efforts to improve school attendance,” she  concluded. 

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