Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Support for charities only goes so far.

Download PDFDownload PDF

 Senator Rachel Siewert Australian Greens Senator for WA



Support for charities only goes so far ʺDespite all their rhetoric about caring for charitable and community service  organisations, today the major parties rejected a simple Australian Greens  amendment to fix the yawning gap in wages and conditions,ʺ said Senator Rachel  Siewert.    ʺThis sensible amendment would have had a huge impact on the  ability of the community sector to continue to provide much needed services.ʺ    ʺThe amendment I moved would have lifted the tax‐free threshold on fringe benefits  for charities and other not‐for‐profit organisations from $30 000 to $40 000. This  threshold has not moved or been indexed since it was introduced in 2000. In effect,  this has resulted in a gradual erosion of employment conditions and undermined  their ability to attract and retain staff in these demanding caring professions,ʺ she  said.    ʺThe community sector is struggling in the current economic environment to recruit  and retain staff, while at the same time demand for their services is increasing.ʺ    ʺThe Government would not support the amendment. Its answer was simply to put  the issue off to a later date after another series of reviews. Despite acknowledging the  importance of the sector, the Government was not prepared to support a simple  amendment to provide immediate assistance,ʺ said Senator Siewert.    ʺThe Opposition hid behind a pathetic argument about a lack of economic modelling.  These are the same people who in government introduced the most extensive  changes to the welfare system in decades without any financial modelling - changes  which resulted in many needy people losing benefits.ʺ    ʺThe community sector is worth more than this petty bickering and penny‐pinching  from the ALP and Coalition. These issues cannot be put off for years without  incurring substantial cost to the Australian community,ʺ she concluded.    For more information or comment please call Chris Twomey on 0407 725 025 

25 June 2008