Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Cross Party Senators call for fairer foreign investment.



Download PDFDownload PDF

April 6, 2010  

  CROSS PARTY SENATORS CALL FOR FAIRER FOREIGN INVESTMENT     Greens Senator Scott Ludlam, Leader of the Nationals in the Senate Barnaby Joyce and Independent  Senator for South Australia Nick Xenophon have joined forces to call for a crackdown on foreign  investment by foreign governments.    In a Dissenting Report to the Inquiry into Foreign Investment by State‐Owned Entities, the three  Senators called for greater attention to be given to human rights issues and the protection of  Australia's strategic assets.    "You sell the milk, not the cow and you sell the minerals, not the mine," Nick said. "It's clearly not in  Australia's interests to be selling our resources to companies controlled by foreign governments."    Senator Ludlam said the Foreign Investment Review Board should be required to take into account  the human rights records of governments before allowing them to invest in Australian companies.    "We need to know who we are doing business with, and we need to ask ourselves if we want to be  associated with the human rights abuses carried out by nations like China or Burma," Senator  Ludlam said.    The report also called for a clearer 'national interest' test with Senator Joyce warning of the  potential political consequences of mixing business with international politics.    "If the Australian government is in conflict with a Chinese government‐owned company, how will  that affect our international relations?" Senator Joyce asked. "You only have to look at the case of  Rio Tinto executive Stern Hu to see what these governments are willing to do."