Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Global Hawk Project canellation a false economy.



Download PDFDownload PDF

Senator the Hon David Johnston Shadow Minister for Defence I Senator for Western Australia Media Release  GLOBAL HAWK PROJECT CANCELLATION A FALSE ECONOMY  The Opposition has welcomed reports of the planned purchase of an unmanned combat aircraft to attack insurgents in Afghanistan but has questioned the cancellation of the Broad Area Maritime Surveillance Aircraft (BAMS) project, saying the Minister’s reasons for the cancellation were bizarre.  Shadow Defence Minister David Johnston said the cancellation of the BAMS project, after more than ten years of development, denies Australia a very cost effective capability that could even assist in bush fire prevention and management.  “Australia is unique in that we have vast land and sea areas to patrol and an unmanned aircraft such as the Global Hawk would have been perfectly suited to this environment,” Senator Johnston said.  The Global Hawk can survey as much as 100,000 square kilometres of terrain a day and fly for 42 hours without returning to base.  “This project entailed a significant financial outlay, but it is a relatively small amount of the defence budget and it would save millions in pilot training and flying hours.”  “This unmanned aircraft is leading edge and represents the best of the most cost effective future technologies.”  Senator Johnston said Minister Fitzgibbon’s justification for cancelling the project were quaint and peculiar and showed little faith in his own workforce.  “I suspect he was rolled by the National Security Committee and didn’t have the authority or respect to successfully argue its fantastic capabilities and long term benefits,” he said.  Senator Johnston said the cancellation, so soon before the release of the Defence White Paper, was part of a campaign to soften the blow of huge cost cutting in the defence budget, but warned the Minister that in this case it could be a false economy. 03/03/2009 Media contact: Rebecca Horton 0427 449 120   

Rebecca Horton Media Adviser I Senator the Hon David Johnston Shadow Minister for Defence I Senator for Western Australia