Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Foreign plants swamp Aussie battlers.



Download PDFDownload PDF

  FOREIGN PLANTS SWAMP AUSSIE BATTLERS    Invasive species from other countries spreading across Australia are the most  immediate threat to Australia's own flora and fauna, according to CRC for  Australian Weed Management (Weeds CRC) scientist and President of the Council  of Australasian Weed Societies Dr John Virtue.    With the historical period of large‐scale land clearing for agriculture now  over, invasive weed species continue to expand in cleared country and bushland  remnants, Dr Virtue said, threatening the survival of native plants and  animals already stressed by severe habitat loss and changing rainfall and  temperature patterns.    'Much of the current focus is on establishing biodiversity corridors to enable  native plants and animals to migrate in the future, to more suitable climates.  Yet this won't happen if exotic weeds destroy the remnants of natural habitat  we still have left. We need to actively manage weed threats now as a  fundamental part of our response to climate change', he said.    Launching a new series of weed management guides for Australian landholders  and bushland managers by the Weeds CRC, at the inaugural SA Weeds Conference  in Adelaide today, Dr Virtue said the plight of Australia's native plants and  animals under these pressures is poorly recognised.    'Research by the Weeds CRC shows that invasive foreign weeds now threaten the  survival of almost half the 945 native plants and animals on the threatened  species list for NSW alone', he said.    'We think this pattern of threat to native biodiversity by invasive weeds is  likely to be widespread across Australia, especially for patches of remnant  vegetation near cities, towns and farmhouses where ex‐garden plants have  jumped the fence.'     Dr Virtue said the weeds chosen for these new management guides were selected  after a survey of Australia's NRM regions.    'They are high impact environmental weeds, seen as a priority by a significant  number of regional bodies. The perennial grasses, shrubs and vines all have  the capacity to out‐compete our native plants and deny food and shelter to our  native animals. Some also pose fire risks.     Dr Virtue said that for the first time plainly written yet detailed colour  brochures suitable for use by local weed managers and community groups had  been brought together for this important but overlooked suite of problem  weeds.     The eight species covered in the series are:    1.  Lycium ferocissimum (African boxthorn)  2.  Hyparrhenia hirta (Coolatai grass)  3.  Cenchrus ciliaris (buffel grass)  4.  Vinca major (periwinkle)  5.  Erica lusitanica and other Erica spp. (Spanish heath etc.)  6.  Cytisus scoparius, Genista monspessulana and related species (brooms)  7.  Macfadyena unguis‐cati (cat's claw creeper) 

8.  Pennisetum spp. (some foxtails and fountain grasses)    Printed copies of the management guides will be distributed at the SA Weeds  Conference this week.     They are available online at:  http://www.weedscrc.org.au/publications/weed_man_guides.html#biodiversity       Contact:   Dr John Virtue  Weeds CRC & President of the Council of Australasian Weed Societies   0428 112 943    For a selection of weed images visit:  http://www.weedscrc.org.au/publications/media.html    For additional information contact Rita Reitano, Weeds CRC   08‐8303 6857, 0419 184 153 or rita.reitano@adelaide.edu.au     ‐‐   Weeds CRC Communications Team  CRC for Australian Weed Management  PMB 1, Waite Campus  Glen Osmond  SA  5064    www.weeds.crc.org.au