Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
More support for parents needed as 2007 yields record births.

Download PDFDownload PDF

Wednesday 29 October 2008    More support for parents needed as 2007 yields record births    Greens Senator Sarah Hanson‐Young has pointed to the increase in the  Australian birth rate in calling for greater support for parents, such as  access to childcare and paid parental leave.    The Australian Bureau of Statistics' Birth Data 2007 shows that 285,200 births  were registered in Australia in 2007, an increase of 19,300 (7.2 per cent) on  2006, making it the highest number of births ever registered in Australia. All  states and territories recorded an increase in the number of births.     "Last year in Australia, more than 285,000 babies, a record number, were born  into our community.     "Now more than ever, we must be supporting parents and their children, and  giving them the best start to life.    Senator Hanson‐Young pointed to childcare as an area requiring immediate  attention to meet the demands of the birth rate rise.    "More births will mean even more demand for childcare places, as it is rare  for a parent to be able to stay out of the workforce to care for a child for  five years from birth to school‐age," said Senator Hanson‐Young.    "As it is, some parents are adding their unborn children to long childcare  centre waiting lists.    "We must be acting now to ensure that these families have adequate support as  the parents return to work after the birth of their children."    Senator Hanson‐Young called on both state and federal governments to work  together to improve Australia's childcare situation.    "Childcare is an essential social service that allows the wheels of work and  family to continue to turn in tandem," she said.    "The Greens will continue to campaign for government funded paid parental  leave and high‐quality, affordable, accessible childcare.    "Supporting parents and children is an investment for the future of  Australia."    Media contact: Gemma Clark on 0427 604 760