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Welfare reforms will only damage communities.

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Welfare reforms will only damage communities

Senator Rachel Siewert Australian Greens Senator for WA

MEDIA RELEASE   Wednesday 19th November 2008   

Welfare reforms will only damage communities The Australian Greens today condemned the Government’s move to commence welfare  quarantining trials in Cannington and the Kimberley in Western Australia. 

“It is clear that the Government has not thought through the impacts of their planned welfare  quarantining trials. I am appalled that the Government thinks this type of approach is the way to  deal wi

th this complex social problem,” said Senator Rachel Siewert. 

“Where is the evidence to support this approach? It is worrying that the Government is rolling out  ungrounded coercive approaches without proper data, and are failing to learn from existing  programs which havenʹt worked.”  

 “These trials are not limi ted to the suburb of Cannington - the Centrelink area of Cannington  encompasses a large area of Perth, and it is also being rolled out in the Kimberley region,” said  Senator Siewert. 

“The recent review of the Northern Territory Emergency Response (NTER) recommended that  any welfare quarantining should be voluntary an d in the hands of the community. The  Government didn’t listen to that advice in the NT, and it seems they are determined to ignore it in  WA as well.” 

“Rather than attempting to punish struggling, low‐income families, the Government should be  dealing with the underlying causes of negl ect and delivering proper support for families in  crisis,” said Senator Siewert.     “The welfare card system has already been shown to be a giant white elephant in the NT, with  access and availability problems coupled with lack of support services in prescribed areas.” 

“We need to return to an evidence‐ba sed approach to policy, to build on what we already know  works,” she concluded.