Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Real action on offshore processing & Visas.



Download PDFDownload PDF

Scott Morrison, MP 

Shadow Minister for Immigration and Citizenship      Real Action on Offshore Processing & Visas 

10/08/10  

A Coalition Government will restore integrity to Australia’s borders with the establishment of an  offshore processing centre in Nauru and action on visa approvals at overseas missions.     Mr Scott Morrison, Shadow Minister for Immigration and Citizenship returned from Nauru today  following high level meetings with Government and Opposition members, and local officials  regarding Nauru’s preparedness to re‐open the offshore processing facility built and paid for by the  Australian Government.     This visit followed a meeting between Mr Abbott and the President of Nauru, His Excellency Marcus  Stephen, in Brisbane on Saturday.     The Coalition has outlined a real action timetable to protect Australia’s border and stop the boats.     On day one, we will pick up the phone and call the President of Nauru to set about re‐opening the  offshore processing facility on Nauru.     It is clear from Mr Morrison’s visit to Nauru yesterday that the State House site facility on the island,  that could accommodate up to 500 people, would be able to receive asylum seekers for processing  within weeks of a renewed agreement being formalised with Nauru.     The Coalition will also move quickly to reinstate Temporary Protection Visas that were scrapped by  the Rudd‐Gillard Government. The election of a Coalition Government would send a clear signal to  people smugglers that their game up.     A key component of the Coalition’s border protection plan is to restore integrity to   Australia’s immigration programme.     As a priority, a Coalition Government will institute a comprehensive review of current systems for  issuing visas at Australian overseas missions.     The review would carefully consider whether one of the major shifts in the staffing of our missions  over the past two decades - the shift to an increasingly high proportion of staff being non‐ Australian, or locally engaged staff - has been in the national interest.     The Coalition is concerned about claims of bribery and fraud, as well as claims of systemic  discrimination against classes of persons based on race and religion.    

The review should consider whether the trend towards having locally‐engaged staff make decisions  on immigration and visa matters has gone too far.     Clearly it is cheaper for locally‐engaged staff to manage overseas mission tasks such as visa‐issuing.  But the review would consider whether such economy measures could undermine the integrity of  Australia’s immigration system