Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Productivity Commission report proof PM must intervene on poker machines.



Download PDFDownload PDF

April 6, 2010    

PRODUCTIVITY COMMISSION REPORT PROOF PM MUST INTERVENE ON POKER MACHINES     Evidence that the number of problem gamblers has remained consistent in the last decade is proof  the Federal Government must move immediately to regulate the poker machine industry.    "State governments are hopelessly addicted to poker machine revenue and they cannot be trusted  to protect problem gamblers," Senator Xenophon said.    "Before the last election Kevin Rudd said he hated poker machines. This Productivity Commission  report is the evidence he needs to act immediately to protect Australian consumers," Nick said.    Senator Xenophon welcomed a recommendation by the Commission that a federal system of pre‐ commitment be introduced, but argued that gamblers should not be allowed to 'opt out'.    "Effective pre‐commitment procedures can protect gamblers," Nick said, "But they only work if they  aren't optional."    "We don't have optional seatbelts, so why would these safety measures be optional?" Nick said.   In the absence of an outright ban on poker machines, Senator Xenophon is calling for the Australian  Federal Government to adopt a similar approach to Norway.    Under the Norwegian scheme:     Machines are only accessible to pre‐registered users via a non‐transferable ID;    Individual gambling losses are limited to around $100 a day and $485 a month and,    Smart cards are used to automatically impose a compulsory ten minute cooling off period after one  hour of continuous gambling by an individual.