Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Government weak on actual changes to IR.



Download PDFDownload PDF

Senator Rachel Siewert Australian Greens Senator for WA

MEDIA RELEASE   Friday 14th November 2008   

Government weak on actual changes to IR The Rudd Government’s plans for industrial relations reform are nothing more than  Work Choices Lite, the Australian Greens said today.    “In rejecting arbitration Gillard is giving up not just on over 100 years of Australian  history but also on the ability of many workers to continue to receive fair wages and  conditions,” said Australian Greens spokesperson Senator Rachel Siewert.    “We expect most employers and employees will reach agreement through the good  faith bargaining process but in those situations where employers simply refuse to  reach agreement, employees need access to an independent umpire to resolve the  dispute.”    “Without last resort arbitration employers can continue to deprive workers of wage  increases. They will be stuck on old agreements until a new one is finalised. Many  employees, particularly the low paid, cannot afford to go without a pay rise or to  take industrial action to reach an agreement. They will be forced to accept unfair  agreements.”    “This Government has obviously not thought through their approach to industrial  relations - yesterday, Julia Gillard spent 1½ hours trying to convince the Labor  caucus on her Fair Work Bill. If she can’t convince her own colleagues of the  proposed system, why should the Australian public believe any of the rhetoric  either?”     “Arbitration is essential to recognising the inherent power imbalance between  employers and employees. Without it vulnerable workers are even more vulnerable,  and for the ALP to abandon them in a time of financial crisis is unacceptable,” said  Senator Siewert.    “This is the clearest evidence that the Rudd Government is keeping more of Work  Choices than it is getting rid of. It is a betrayal of those people who voted to abolish  this unfair style of workplace relations,” she concluded. 

For more information or media enquiries please call Tim Norton on 0418 401 180

senator.siewert@aph.gov.au | www.rachelsiewert.org.au | www.greensmps.org.au