Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
New Fromelles cemetery for WWI soldiers.



Download PDFDownload PDF

Minister for Veterans' Affairs Mailing List    VA106     Sunday 9 November 2008    NEW FROMELLES CEMETERY FOR WWI SOLDIERS    In France, the Minister for Veterans' Affairs, Alan Griffin, today  joined the Governor‐General, Ms Quentin Bryce AC, to lay a wreath at  Fromelles, where the remains of up to 400 Australian and British  soldiers were found earlier this year in a group burial ground near  Pheasant Wood.     Mr Griffin also inspected the site of the proposed new cemetery â€ which  is diagonally opposite the village church at Fromelles, overlooking the  battlefield to the west and within line of sight of the original burial  ground at Pheasant Wood.      The cemetery, to be built by the Commonwealth War Graves Commission,  will be the first official war cemetery built for more than fifty years.       "The new cemetery will be a dignified final resting place for the  soldiers who fought and died in the Battle of Fromelles on 19 July 1916  and have been lost to us for more the 90 years. This cemetery,  overlooking the battlefield where they fell, will honour their memory  and be a place of pilgrimage," Mr Griffin said.    "The Battle of Fromelles was a dark day in our wartime history.  Australia suffered 5,500 casualties, with more than 1,900  killed.  Another 470 were taken prisoner.      "After the battle, Australian and German officers tried, but failed to  negotiate an armistice to collect the dead and wounded from no‐mans  land.  Subsequently, several Australians slipped out at night to rescue  the wounded, and their efforts are reflected in the 'Cobbers' statue in  the Australian Memorial Park at Fromelles.  German forces collected the  dead from in and behind their front lines and buried them in battlefield  graves.  Pheasant Wood was one of these grave sites.    "The Australians at Pheasant Wood are among more than 18,000 of their  countrymen killed on the Western Front who have no known grave.  They  made the ultimate sacrifice, and will have a peaceful resting place, and  we will have a place to pay our respects to them," Mr Griffin said.    The original burial ground, which is too water‐logged to be a cemetery,  and to which access is relatively difficult, will be commemorated with a  community memorial.    Construction of the new cemetery is scheduled to begin next year. The  remains are expected to be exhumed in the European summer of 2009 and  reinterred in the summer of 2010.    The Australian Government will be holding a Remembrance Day service at  Villers‐Bretonneux at 10:15am on Tuesday 11 November 2008. Australians  travelling in France are invited to attend.   

Media inquiries: Laura Ryan 0437 863 109  The VVCS â€ Veterans and Veterans Families Counselling Service can be  contacted 24 hours a day, seven days a week on 1800 011 046.    To receive the Minister's media releases automatically by email  subscribe at minister.dva.gov.au/subscribe.htm