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Murray Darling Basin plan demands proper scrutiny: Greens.



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Senator Rachel Siewert Australian Greens Senator for WA

MEDIA RELEASE

Friday 17th October 2008

Murray Darling Basin plan demands proper scrutiny: Greens

The Australian Greens today accused Water Minister, Penny Wong of being  disingenuous in blaming the delay of  national water legislation on the Greens. 

“The fact of the matter is that Federal and State Governments have been slow to  reach agreement, and slow to get legislation into our State and Federal Parliaments,”  said Senator Rachel Siewert today. 

ʺIt is nonsensical to blame the Greens for the governmentʹs failure to meet its own  deadline when we are aware that it is unlikely that either Victoria or Queensland  will enact the enabling State legislation this Bill requires before the deadline.ʺ 

“It is totally inappropriate for the Rudd Government to expect the Senate to rubber  stamp over 300 pages of legislation addressing the future sustainability and use of  the Murray Darling Basin without proper scrutiny,” she said. 

ʺPresenting complex legislation at the very last minute with no previous  consultation is not the way to do business if you want to meet a deadline.ʺ 

The Greens are concerned that this legislation will not deliver the reform needed to  solve the Murray Darling crisis. Serious shortcomings include: the level of  independence of the authority, the slow timetable for the development and  implementation of the basin plan, the lack of a baseline environmental water  allocation and a mechanism for monitoring and managing river health, and the fact  that the 4% cap on trade is still in place. 

“The Greens have referred this legislation to committee for a short inquiry reporting  on 19th November. This is a very tight timeframe to deal with such a crucial issue.ʺ 

“Poor governance and inadequate legislation is what has created the problem in the  basin. This is our chance to get it right - letʹs do it properly,” she concluded. 

For more information or media enquiries please call Tim Norton on 0418 401

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