Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Minister attempts smokescreen to hide aged care failures.

Download PDFDownload PDF

Margaret May MP

Federal Member for McPherson Shadow Minister for Ageing


30 January 2009


MINISTER ATTEMPTS SMOKESCREEN TO HIDE  AGED CARE FAILURES    Shadow Minister for Ageing Margaret May MP has today expressed concern over the recent  Aged Care Allocation Round.    Mrs May said:  “Figures released today by Minister for Ageing, Justine Elliot, reveal that the  Rudd Government has failed 9 out of 10 Australians in need of Community Aged Care packages  who will miss out on their care needs.     “Minister Elliot has ignored the needs of older Australians who wish to remain at home in their  later years.     “27,039 applications for 2,784 Community Aged Care packages clearly demonstrates that the  aged care sector is under‐funded and its evident more funding is required for at home care.      “This is further compounded by the historic under‐subscription of applications for bed licences  in the latest round that will see hundreds of older Australians unable to find accommodation in  an aged care facility.    “With the Rudd Government’s funding mechanism allowing for an average investment return  of just 1.1% for a high care bed, aged care providers have no incentive to apply for further bed  licences let alone attract bank funding.     “Respected and well run providers are reviewing their current operations and may consolidate  going forward.    “I urgently call on the Rudd Government to take stock of its priorities.       “We have an ageing population and the Rudd Government simply won’t acknowledge that the  aged care system is falling apart.     “Providers continuously inform me that without urgent change to the funding mechanism  they will walk away leading to an inevitable shortage of aged care places.   

“The shortage of beds in aged care facilities will have a particular impact on those suffering  from dementia.    “The number of Australian’s suffering from dementia is set to double within the next 25 years  and  without  an  urgent  change  to  the  funding  mechanism,  the  Government  will  have  no  capacity to care for those Australians most in need.    “It’s  time  Minister  Elliot  and  the  Rudd  Government  governed  in  our  best  interests  and  addressed the challenges of our ageing population”, Mrs May said.      Media Enquiries: Damian Marwood 0438 702 803