Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Navy milestone as Melbourne sails for Slipper.



Download PDFDownload PDF

MSPA 353/10 Monday, 16 August 2010 

DEFENCE MEDIA RELEASE   

Navy milestone as Melbourne sails for Slipper 

Royal Australian Navy ship HMAS Melbourne sailed for the Middle East Area of Operations today,  where she will relieve HMAS Parramatta on Operation Slipper.  Melbourne is the first of the recently  upgraded Adelaide Class Frigates to undertake an operational deployment. 

Embarked with a ship's company of 238 men and women, Melbourne was farewelled by Chief of  Navy, Vice Admiral Russ Crane AO, CSM, RAN and the Commander Australian Fleet Rear Admiral  Steve Gilmore, AM, CSC RAN and family and friends. 

"The men and women embarked on Melbourne will make a vital contribution to the Australian  Government's commitment to ensuring maritime security, supporting anti‐terrorism and countering  piracy in the Gulf of Aden," Vice Admiral Crane said. 

"The thoughts and best wishes of the nation are with Melbourne as she sails to undertake this  important task." 

"Melbourne is the first of the upgraded Adelaide Class Frigates to sail for the Middle East.  The  enhancements make her a formidable force, with new missile and torpedo systems among the  improved capability," Vice Admiral Crane said. 

This will be the 24th rotation of a Royal Australian Navy Fleet unit to the region since operations  commenced in September 2001. Melbourne has not deployed on Operation Slipper since its first  tour to the Middle East in 2002. 

"This is a significant deployment for our ship. It is a great honour to be undertaking this important  job on behalf of the Australian people.  To deploy the first upgraded FFG in support of operations  makes the deployment all the more professionally rewarding for us," said Commanding Officer  Melbourne, Commander Michael Harris. 

"Our job has been made easier because we sail knowing that we have the strong support of our  family and friends.  Their support as we worked tirelessly to prepare has resulted in us being  extremely well placed to succeed in our mission." 

HMAS Melbourne participated in a pre‐deployment assessment in July which followed months of  concentrated work‐up training aimed at preparing the ship for operational deployment.  

Media note:   Imagery of the departure will be available in the defence image gallery (www.defence.gov.au) after  3pm today. 

Media contacts:  Defence Media Liaison:             02 6265 3343 or 0408 498 664   Dan Wheelahan â€ Regional Manager Public Affairs:              0405 310 176