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$12.9B Water Plan an 'uncoordinated trickle': Greens.



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Senator Rachel Siewert Australian Greens Senator for WA

MEDIA RELEASE  

$12.9B Water Plan an ‘uncoordinated trickle’ - Greens Australian Greens water spokesperson Senator Rachel Siewert has hit out at  Government spending on the Murray Darling Basin crisis as being too slow and  haphazard, labelling it today as an Êºuncoordinated trickleʺ.    ʺThe Government’s attempts to tackle our water crisis are welcome, but they are  going about it the wrong way,ʺ said Senator Siewert.    ʺBuying water here and there without any plan for managing sustainability of  irrigation infrastructure or managing the impact on local communities will backfire.ʺ    ʺThere is a real problem with the approach of buying up water here and there  without any plan about how this will impact on the sustainability of irrigation  infrastructure and local communities.ʺ    ʺThere is no point in having three separate buckets of funds - one for water buyback,  one for irrigation efficiency, and one for structural adjustment - and no coordination  or planning of how they are spent.ʺ    ʺThe result looks more like Swiss cheese than a smart and sustainable agricultural  sector,ʺ she said.    ʺIf individual irrigators opt out, the end result is an irrigation system which is more  expensive to run and harder to make more efficient - with an increased risk of  ʹstranded assetsʹ.ʺ    The Greens are calling on the Government to put more resources into community  planning to provide irrigation districts with the information, tools and support to  develop a plan for investing in the future.   

ʺWeʹre calling it the MDB 2010‐2050 - because it is all about communities building a  shared vision of a vibrant and sustainable community in 2050, with the plans in  place and the bulk of the money becoming available by 2010,ʺ said Senator Siewert.    ʺThis is not about the Government picking winners - it is about empowering the  community to make informed decisions, and offering more money to groups of  farmers who want to target their investments practically to improve their best land  and restructure the less viable aspects of their farms.ʺ    ʺMeanwhile, delays in rolling out of investment in irrigation efficiency mean we are  missing a real opportunity to give farmers something to do while they have no  water.  Enabling local trades‐people to work on building the future now would be a  real shot‐in‐the‐arm for cash‐strapped basin communities,ʺ said Senator Siewert.    ʺThe Greens will be making the urgent need to speed up an effective rescue of the  Murray Darling system a major focus of the Senate when it resumes next week.”    ʺThe Government have been too focused on talking with the States behind closed  doors and have failed to consult and engage with affected communities. There is a  real opportunity for the Government to boost the impact of their investments by  helping farmers get together to  make informed decisions about their sustainable   futures,ʺ concluded Senator Siewert. 

  For more information or media enquiries please call Tim Norton on 0418 401 180

senator.siewert@aph.gov.au | www.rachelsiewert.org.au | www.greensmps.org.au

Media contact: Gemma Clark on 0427 604 760