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Greens will oppose Truancy Bill in Senate.



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Senator Rachel Siewert Australian Greens Senator for WA

MEDIA RELEASE

Wednesday 27th August 2008

Greens will oppose Truancy Bill in Senate The Australian Greens today responded the Rudd Government’s bill to allow welfare  payments being cut, by vowing to oppose the passage of the legislation in the Senate.    “It is telling that the first piece of legislation Julia Gillard has introduced to enact the  promised ‘education revolution’ in our schools is a punitive and populist measure that  targets the families of disadvantaged children - and is likely to make their lives all the  harder,” said Senator Siewert today.    “I am appalled that the Government thinks this type of approach is the way to deal with this  complex social problem.”    “The Rudd Government needs to be looking at the social, economic and educational  problems that contribute to truancy problems, rather than rely on penalizing measures such  as welfare quarantining and suspension,” she said.    “If the Government are truly concerned about overall truancy levels, why is it only poor and  disadvantaged families on income support who are being targeted â€ when we know that  troubled kids from all walks of life will cut school?ʺ    “The Government is showing no duty of care for families once their payments are  suspended. There is continued talk about an Ê¹education revolutionʹ, but there is nothing  revolutionary in this knee‐jerk punitive approach,” said Senator Siewert.    “Where is the evidence base that this punitive approach will actually work? The real factors  behind poor school attendance are the failures of the education system in some regions to  deliver appropriate early childhood and primary education, and provide educational and  social support services for disadvantaged families.”    “Rather than attempting to punish struggling, low‐income families, the Government should  be focusing on the underlying causes of increased truancy and delivering a real education  revolution so that kids want to be at school,” concluded Senator Siewert. 

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