Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Speech to Coalition Campaign launch, Brisbane.

Download PDFDownload PDF


Speech to Coalition Campaign Launch, Brisbane 

8 August 2010 


Ladies and gentlemen, friends  American Army General George S Patton was once asked what is the most important quality of a  leader.     “It’s very simple,” the General said: “Be willing to make decisions”.    Where have the people been over the last three years with the ability to make decisions? Where  have they been? 

  The Rudd Government was incapable of making the decisions a government is expected to make.  The Gillard Government is no better. After only 45 days it’s already looking tired and flabby.     Now, she’s had to resort to text her ex, to ask her to accompany him to the ball because she can’t  find anyone else to dance with. He wasn’t good enough six weeks ago, why is he good enough  today?    Now every Australian will be reminded that Kevin Rudd’s dreadful record is Julia Gillard’s too.  They’ve been dancing together before, they’ve been dancing together before, now it’s time they  were voted off the show.    It’s been all glitter, all talk, but no action. 

É The dance card began with the 2020 Summit and more than 900 recommendations have 

disappeared without trace. 

É Remember the 160 reviews and reports initiated by Labor’s Bureaucracy Central, the vast 

majority ignored and now gathering dust on shelves? 

É Or the Henry Tax Review, that was supposed “root and branch” reform of our tax system but it is 

also cramming up the “too hard” basket. 

É Or the Murray Darling Basin Water Plan, three years in the making but now  too hot to reveal.  

É Remember Labor’s commitment to govern for all Australians but a billion dollars for regional 

programs was taken out of their first budget and more in the second. 

É Remember the promise to lower living costs - but they just watched. 

É Remember the other 60 or more promises from 2007 that they did not keep. Why should you 

believe any of the promises they make this time? 

É Remember this is the Government that is still unable to rein in the incredible waste and the rorts 

in its school halls’ stimulus program. 

É Remember the roof insulation scheme disaster which will cost you a billion dollars to fix; 

remember the green Loans debacle; and of course the boats that won’t stop coming? 

Indeed now Labor seems to have given up on decision making altogether. After messing up their  response to climate change â€ “the great moral issue of our time” â€ they now plan to hand the  decision on the future of emissions trading tax to 150 people randomly selected from the phone  book.    What’s next? 150 people to write our defence policy, 150 to draft the next budget? Surely we should  be electing people at this election who have the ability and the willingness and the capability to  make those decisions.  

  New or Old Kevin, New or Old Julia, Labor will not simply make the hard decisions.     This is not governing; this is loitering without intent.    Everything has been about Labor’s future and not yours.    But how different it once was.    For the best part of a decade in government, I sat in the Cabinet Room with Tony Abbott. We had to  make some very hard decisions, we had to do it in the national interest, and sometimes it hurt.     Doing the hard work was the hallmark of that government and it’s got to be the hallmark of the  government we want to lead now.     We will make the decisions to build a stronger and more secure Australia. We are determined to give  all Australians, wherever they live, the best possible chance to achieve their goals and to live their  dreams. When individual Australians are confident and doing well, so is our Nation.    Tony and I, and the Liberal and National parties we lead, stand before you with a plan for a better  Australia.     We will give you a government you can be proud of - not one you ridicule or are embarrassed about.    We have already released significant policy initiatives and we’re committed to improving services  and building our Nation’s essential infrastructure.   

No matter where you live, you or your children should be able to access the best possible education.  I have already announced that the next Coalition government will create a one billion dollar fund to  address the disadvantage faced by students from rural communities.    This fund will help to provide students and schools in remote and regional areas with better  opportunities to link with and enjoy more of the learning experiences that are available in larger  centres.    The Coalition will use 21st Century tools to provide a 21st Century learning experience to Regional  Australia    Labor changed the rules for the Independent Youth Allowance leaving thousands of students,  especially in regional areas, no longer eligible and denying them the resources to access a tertiary  education. Students from regional areas are much less likely to finish Year 12 than their  metropolitan counterparts, and are significantly under‐represented in tertiary education.     Under pressure from the Coalition and student groups â€ and I pay tribute to the negotiating skills of  Chris Pyne our next Minister for Education and our regional Members and Senators â€ Labor  eventually relaxed the criteria for students in the most remote regional areas, but more than 20,000  students in inner regional areas continue to be disadvantaged.    It is clear that the Youth Allowance system does not fairly address the particular problems and  additional costs faced by distant families with a university or TAFE education. In Government the  Coalition will, in consultation with student, parent and school organisations, move to establish a  new, targeted program to support families with children forced to leave home for tertiary study  especially from rural and regional areas.    Today, as an interim measure, I announce that the relaxed eligibility criteria for the Independent  Youth Allowance will be extended to students in the Inner Regional Category. Those students who  have to move away from home and whose parents earn less than $150,000 will be eligible for the  independent youth allowance under the criteria as applied under the previous Liberal‐National  Government.    Effective communications unite all Australians in national and global communities. Better telephone  services, internet access and broadcasting infrastructure will ensure regional Australians fully  participate in the social and economic benefits of new technology.    A robust communications network will create better health services, better education, better  employment and more business opportunities in regional Australia.    Labor misled all Australians with its failed national broadband network.     A Coalition government will not leave regional Australia without modern connections. We will work  to fill in the black spots to help country residents catch up on the communications urban Australians  take for granted.  

  Now, I have often said that what is good for regional Australia is good for the nation, but Labor does  not understand. Every Labor Cabinet minister lives in a capital city.     A Coalition Government will be different. We will deliver a fair share for those who live outside the  capital cities. There will be new scholarships for country students to become doctors, nurse  practitioners and dentists. We will put local people on local boards to run local hospitals, not city  bureaucrats. There will be less desks and more beds â€ less clerks and more doctors and nurses.    The Coalition knows that Australia needs the best possible transport networks to keep our nation  moving and our economy growing. We will progressively work to achieve our vision to upgrade the  national road network from north to south, from east to west.    We will complete a four‐lane highway from Sale and Colac through Melbourne and Sydney to  Brisbane via the Pacific Highway and then north past Gympie.     We will complete a four‐lane highway between Launceston and Hobart and continue to push the  highway east of Adelaide so one day there will be a four‐lane road linking Adelaide to the Eastern  States. We will build the long‐awaited Toowoomba range crossing. We’ll improve the highway  network connecting Perth and its airport with the fast growing mining communities of that state.     We will continue to upgrade Australia’s critical rail infrastructure, to improve travel times between  our capital cities. We will build the essential rail freight routes into Sydney, the Brisbane to Redcliffe  rail link and the inland rail from Melbourne to Brisbane.    We have announced a $300 million Bridges Renewal Fund to help councils rebuild or replace  crumbling old bridges. We will build the 500 road stops required for truck drivers and restore  AusLink’s pre‐eminence as our national transport plan    The Coalition’s Trade Policy, restores the Export Market Development Grant scheme, provides $200  million a year for our hard‐working exporters to assist them to open up new markets, in services,  manufacturing and agricultural products. We will boost funding for rural research and rebuild  Australia’s vital quarantine and customs services that have been allowed to run down under Labor.    Under Labor, things have gone off track in Australia and our future looks less certain. The  Government has not delivered in the areas it said it would, like health and education and  infrastructure, border security and the increased cost of living.     The Rudd Government came to power with the familiar claims that this time Labor would be  different.    Well, Labor has been different, but not in a way we hoped. As big spenders they’re worse than  Whitlam. As big taxers, they’re worse than Hawke. As promise keepers, they’re worse than Keating.     Labor has not earned a second chance. They won’t get any better! 

  Labor changed the Prime Minister to change the mining tax. But you’ll have to change the  government to dump the tax. If you want to stop the mining tax, you have to change the  government. If you want to stop the emissions trading tax, you will have to change the government.  If you want to stop the reckless spending, you’ll have to change the government. If you want to stop  the boats, you’ll have to change the government. If you want to stop the rorts, you’ll have to change  the government.    The Nationals bring a commitment to the Coalition to reverse Labor’s neglect of regional Australia  and to deliver a fair share of the wealth that is created in the regions back to the regions. 

  We have been absolutely steadfast from day one in blocking the big new taxes Labor has fired like  torpedoes into the regions.    Australians must now make a very important decision. We cannot risk another three years. Labor  has created a crisis in competence in government. They cannot make decisions, they cannot manage  their programs. Their legacy has been debt, waste and incompetence. Labor has let you down. 


The Coalition is experienced, capable and determined to fix the problems our nation now faces. We  are ready and we’re committed to real action.    I ask for your support. We will stand up for you and we will make you an Australia you can be proud  of.