Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Federal Government can do more: Greens.

Download PDFDownload PDF

Wednesday 10 September 2008    Federal Government can do more: Greens     Greens Senator Sarah Hanson‐Young has said the Water Minister’s suggestion to  flood the lower lakes with seawater is a risky move at today’s Adelaide  hearing for the Murray Senate Inquiry.    “This is day two of hearings for this Inquiry, and already it is becoming  evident that the option put forward by Water Minister Wong’s Department of  flooding the lower lakes with saltwater is risky,” said Senator Hanson‐Young.    “What effect will this saltwater flooding have on the groundwater of the  Fleurieu Peninsula?    “The Government must carry out a comprehensive risk assessment before it even  contemplates such an environmentally drastic option.     “Then the Government must be prepared to put its hand on its heart and tell  the people that saltwater flooding is a safe option for South Australia’s  water security.    “Freshwater flows are what the lower lakes and Coorong need, and what the  Greens will continue to campaign for.”    Inquiry witness Professor John Williams from Adelaide University’s Law School  presented evidence stating that there were significant powers that the Federal  Government could have referred to it by the states.    “The Inquiry has had confirmed that the Federal Government can and must do  more,” said Senator Hanson‐Young.     “State borders and the politics that are played across them must be dissolved  on this issue, for the sake of a responsible approach to a national  environmental catastrophe.    “The Federal Government’s constitutional Corporations Power should be referred  immediately by the States.”    Senator Hanson‐Young also backed Professor Mike Young’s call for an  independent scientific expert to be appointed in charge of finding solutions  to the Murray crisis.    “I will push for this Inquiry to recommend that the Government adopt Professor  Young’s suggestion, so there is one person in charge who will sift through all  relevant scientific information and proposals about how and what needs to be  done to best protect the Coorong and lower lakes,” she said.    “Having this independent scientific expert with the focus and authority to get  on with the job will help build community understanding and trust about the  tough decisions that will have to be made to save our Storm Boy country.”    For more information: Gemma Clark on 0427 604 760