Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Anzac Day 2009



Download PDFDownload PDF

Dr Mike Kelly 

Federal Member for Eden‐Monaro 

Parliamentary Secretary for Defence Support 

Parliamentary Secretary for Water 

Anzac Day 2009 

  ANZAC Day 2009 marks the 94th anniversary of the first landing on Gallipoli in 1915.     Sadly we no longer have any of our Gallipoli diggers physically left with us, ANZAC Day is our  chance to keep them alive in our hearts and memories by remembering their sacrifice and  the service of all those that have come after them. From the Boer War, WWI, WWII, Korea,  Borneo, Malaya, Vietnam, our many UN peacekeeping and other stabilisation missions, and  through to Iraq and Afghanistan conflicts in recent times, Anzac Day honours those who  serve our nation.    Anzac Day is our national day of commemoration, a day to remember and honour  Australians who have served, and who are serving, our country in wars, conflicts and peace  operations.    On Anzac Day we remember the thousands of young Australians who landed on the shores  of Gallipoli at dawn on 25 April 1915.  We remember the 8000 Australians who lost their  lives on that day and over the following eight months of the Gallipoli campaign.      These and the horrendous losses that were to follow on the Western Front and Palestine  were felt particularly deeply in rural and regional Australia. The inevitable and poignant  memorials in the towns and villages of Eden‐Monaro are silent witness to what was a  devastating impact on our families.    It was our soldiers’ actions at Gallipoli that created the Anzac legend, a legend of courage,  mateship and determination. These ideals have carried through to today’s Australian  Defence Force.    Nine Australians were awarded the Victoria Cross for their brave actions at Gallipoli - the  most revered and coveted award for service personnel from the Commonwealth.     Today more than 3000 Australians continue our proud Anzac tradition in places such as  Afghanistan, Iraq, the Solomon Islands, Timor Leste, Sudan, the Sinai and in the UN Treaty  Supervision Organisation (UNTSO) across the Levant.    This year Trooper Mark Donaldson became the first Australian to be awarded the Victoria  Cross for Australia for his selfless act to save others’ lives during his service in Afghanistan.  Trooper Donaldson’s actions are a reminder of, and a continuing tribute to, the courage and  mateship displayed on the Gallipoli battlefields some ninety‐four years ago.   

Dr Mike Kelly 

Federal Member for Eden‐Monaro 

Parliamentary Secretary for Defence Support 

Parliamentary Secretary for Water 

In 2009 we also mark 10 years since Australia led the coalition force INTERFET in Timor  Leste. Australia’s involvement in the operation has been commemorated in the Australian  Government’s Anzac Day poster this year which has been distributed in Australia and  overseas, bringing a new face of Anzac Day to schools and aged care homes.    But along with these stories of achievement, there has also been tragedies. We  particularly  recall at this time our losses in Afghanistan, which have included the recent passing of  Sergeant Brett Till and Corporal Mathew Hopkins, leaving behind two young families. Our  thoughts and prayers go out to their widows and children.  They and their colleagues were  and remain engaged in a mission that continues to be vital to the security of our people and  the peace and stability of the region.    Today we gather, along with Australians across the world, to remember and honour the men  and women who have served, and continue to serve, our nation during times of war and  peace. I like many ex‐servicemen and their families will carry in my heart some very special  friends and colleagues whose sacrifice has given us the peace and freedom we enjoy and  who strove to make a difference.    Lest we forget. 

ENDS