Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Tapping foreign aid to boost animal welfare makes sense



Download PDFDownload PDF

 

 

5 August 2011  

Tapping foreign aid to boost animal welfare makes sense

LEADER of The Nationals Warren Truss has thrown his weight behind a proactive bid  by the Australian Livestock Exporters’ Council (ALEC) to enshrine high quality animal  welfare practices in Australia’s live export markets.

ALEC’s proposal would see a modest $15 million provided under Australia’s multi‐ billion dollar foreign aid budget to dramatically upgrade abattoir facilities, practices  and education among our live trade partners.

The idea was floated at a Senate Committee hearing into live exports in Darwin  yesterday, whereby the ‘capacity building’ provisions of our foreign aid contribution  could be used to raise animal handling standards in our live export markets.

“The proposal has the potential to deliver a win‐win situation,” Mr Truss said today.  “Clearly, Australians have a heightened interest in upgrading facilities in Indonesia  and other countries where we export livestock.

“Over the last two months Australians have also gained appreciation of the  importance of our live export trade to the livelihoods and wellbeing of people,  communities and industries across northern Australia.

“This investment could be a lifeline to rebuild confidence in our $1 billion‐a‐year live  export trade, while, at the same time, representing an unprecedented push to  revolutionise animal welfare standards in our export markets.”

Under the proposal, the industry would also contribute $5 million to the animal  welfare improvement initiative.

Mr Truss dismissed newly‐sworn in Greens’ Senator Lee Rhiannon’s absurd  statement that ‘ending live exports is the only real way to stop the horrific treatment  of Australian cattle in overseas abattoirs’.

“Senator Rhiannon’s naive argument undermines the serious goal of improving  animal welfare standards overseas,” he said. “Australia is already the world’s leader 

in animal husbandry and care, so taking that knowledge across the globe is a  worthwhile objective.

“Surely what is unacceptable for Australian‐bred animals is also unacceptable for  other cattle. We should use our knowledge and influence as a major supplier to insist  on animal welfare reform.

“Banning the trade undermines the very means of affecting attitudinal or  behavioural change. By abandoning our place in the market we would also abandon  our authority to demand better animal treatment. Neither is in Australia’s interests  or the interests of sound animal welfare reforms.

“Clearly, more needs to be done and here is a proposal that makes sense.”

[ENDS]

Media Contact: Brett Heffernan on (02) 6277 4482 or 0467 650 020 or brett.heffernan@aph.gov.au