Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Transcript of interview with Mathew Abraham and David Bevan: ABC 891, Adelaide: 12 August 2010: [water buy back].

Download PDFDownload PDF


Transcript: Penny Wong Interview Matthew Abraham and David Bevan, on ABC 891 Adelaide 

Penny Wong posted Thursday, 12 August 2010  

WONG: Good morning to you both. 

JOURNALIST: Now you have heard what Simon Birmingham has to say and you have also read  the Sydney Morning Herald.  Are you promising water that does not exist? 

WONG: Can I just make something very clear. This is the same water that Tony Abbott has  committed to buy. This is how you buy water. I have been on your program a number of times  when we have had this discussion. 

 You buy a water entitlement. An annual amount is allocated to that entitlement which depends  on how much it rains. 

This is the same water that Tony Abbott and Simon Birmingham and Barnaby Joyce are saying  they would buy unless there is some virtual Barnaby planet where magically you have a different  type of system where you can have as much water as you want. 

JOURNALIST:   You just heard Simon Birmingham, and he says no, we will deliver 150 gigalitres of  water to the Lower Lakes and the Coorong. Now that is what he said. Now the question to you  is, the question for you Penny Wong is have you told South Australians, or has the Prime  Minister told South Australians that you have delivered 900 billion litres of water over the last  three years? 

WONG: Well I am very happy you asked me about the $150 billion because that is a very  important issue. This is for the Coorong, not the Kooyong, the Coorong. That announcement that  Tony Abbott has made that is simply a short term fix that does not improve the long term health  of the Murray mouth and the Coorong which is what we need to do. It is 150 billion litres of  temporary water that is precisely that. It is simply temporary. It disappears after a season. What  you need to do is to return water to the River for the long term and the medium term. You have  to reduce how much water you are taking out of it. 

JOURNALIST: What we are asking you Minister, is has the Prime Minister said that Labor has  already returned 900 billion litres of water to the Murray? 

WONG: The Prime Minister has made very clear we have, as I have for the last three years, we  have purchased water entitlement. We have purchased 900 billion litres of water entitlement. 

JOURNALIST: Yes but an entitlement is not the same as water. 

WONG: And as I have said on your program many, many times. This is precisely how the water  market works. 

JOURNALIST: So how much real water has been returned then? 

WONG: And on average the 900 billion, on average, should provide around 627 billion litres of  water depending on how much it rains. 

JOURNALIST: OK so now we are getting somewhere. So you think it’s closer to 627 billion litres of  real water that has been returned? 

WONG: Of actual allocation. 

JOURNALIST: Of real water. 

WONG:  It is actual allocation. 

JOURNALIST: Has the Prime Minister said that you have returned 900 billion litres of water to the  system? 

WONG: Look David, the Prime Minister and I have always been clear you purchase water  entitlement. This is the only way you can purchase water entitlement. Frankly, the focus on this  by the Opposition is nothing more than a  desperate attempt to get away from the division we  saw yesterday when we had members of the Liberal Party advocating Labor’s policy. 

So I have been very upfront for a number of years on your program about this. We purchase  licences. That is the only way you can purchase water. It is the only way Tony Abbott will be able  to purchase water over the long term. How much is allocated against those licences? Obviously  that will depend on how much it rains. But this is what the Government is purchasing because  this is the way the water market works. This is, most importantly, how you actually return water  to the River over the long term. Because what happens is, as it rains, the rivers actually get a  larger share. 

JOURNALIST: Now I know we have held up a lot of your morning already Penny Wong, but we  have a lot of callers wanting to know whether you have seen the Plan. Listeners cannot believe  you have not seen it. 

WONG: I have been very clear. I have not seen the Plan. I have said that publicly on a number of  occasions. I note that Barnaby was making some rather extraordinary allegations in another one  of his rants yesterday. But I have been very clear. I have not seen it. 

JOURNALIST: A final one I think we can squeeze in. David from Loxton has a question for Senator  Penny Wong. 

CALLER: Really it’s for Simon Birmingham. I’m an irrigator in the Riverland I, like many of us, had  to sell my permanent water over the last year or so to survive. And we are relying on leasing  water this coming year and years to come. And now it looks like we are going to be competing  for lease water with Tony Abbott because he’s only leasing water on a temporary basis. And I  agree with Labor. It’s not a permanent fix, it’s a quick fix. But it’s going to really impact on me  because my lease water that I assumed I would be paying X dollars for will cost me X plus. 

JOURNALIST: OK David thank you for your call. But didn’t Penny Wong just say that they’re both  buying the same kind of water. Penny Wong? 

WONG: We are not buying temporary water. I have said that. I have resisted calls to purchase  temporary water for two reasons. One is that it is only temporary. You spend taxpayers’ money  but the water evaporates or disappears after the season. And the second is we do understand  that there are a lot of irrigators who do trade on the temporary market because it is the short  term allocation and they make business decisions based on that. So it is a significant decision for  the Government to enter that market and increase the price. 

JOURNALIST:   Senator thank you very much. 

WONG: Good to speak with you both. 


Tags: Buybacks, Penny, Water, Wong