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Transcript of doorstop interview: State Library, Melbourne: 8 March 2011: launch of the Online Consumer Fraud Survey Report

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THE HON BRENDAN O’CONNOR MP  MINISTER FOR HOME AFFAIRS AND JUSTICE    TRANSCRIPT    E&OE PROOF ONLY    Doorstop   Launch of the Online Consumer Fraud Survey Report, State Library, Melbourne  Tuesday, 8 March 2011    REPORTER: Is internet fraud on the rise in Australia and are more Australians being duped?    BRENDAN O’CONNOR: Look, Internet fraud is on the rise around the world and one of the key ways  to stop that happening is awareness.  What we do know is, people are less likely to be scammed or  conned if they've received a message like that before, or they've heard others who have received  that type of message, either on their phone or on the internet.  So awareness is critical to preventing  people being duped.    REPORTER: Is it frustrating for you to hear of people still replying to these scams and losing  thousands of dollars?    BRENDAN O’CONNOR: Look, it's frustrating to me, but it's a tragedy for those that do. Trying to get  to understand why that happens, as I was saying earlier, it can be a part seeing a personal benefit  and also a public good, wanting to believe something that really isn't believable.  Unfortunately,  because of the sheer scale of people receiving these types of invitations to engage, it only takes a  tiny proportion of people to respond to allow people to reap profits in a criminal manner.  That's  what we have to get out as far and wide as possible, to ensure that people understand that this is  going on and it's prevalent.    REPORTER: What's your advice for people who have received these things in the mail, or on the  phone, or online?    BRENDAN O’CONNOR: Well, it's the commonsense test.  If it seems too good to be true, it probably  is.  If people are saying to you you're going to get money for nothing, or you're going to get large  sums of money if you engage with them, strangers you've never heard of, regardless of their stories,  I would ask people to not be duped by that invitation.  I think people should be very wary and not  only not be duped by the invitation, but to delete those messages because they also have viruses  which can cause problems for their technology.    REPORTER: What should people do if they are ripped off?  I mean, as you say, they feel ashamed and  maybe will try and hide it or keep it to themselves.  But is there somewhere that they can try and  retrieve what they've lost?    BRENDAN O’CONNOR: Well, we need to de‐stigmatise this crime.  The facts are that people can  make mistakes.  We all make mistakes.  I say to those people that have maybe been vulnerable or  have become victims to this type of crime, please come forward, speak to the police, the ACCC,  other bodies who'll help you in this situation.  And I say to those people who would even be inclined 

to be duped, please be aware that there are people out there finding increasingly sophisticated ways  to sell their message. Don't be fooled.  If it seems too good to be true, it probably is.    REPORTER: There's also one which has got a sting in the tail of it.  It seems â€ work from home, you  can work from home.  But by doing so, you can become involved in the crime yourself.    BRENDAN O’CONNOR: Well, that's right.  Asking people to set up accounts and then having money  going through those accounts, large sums of money where they say you can actually benefit in the  form of commission â€ in effect, you could be engaged in money laundering, which is a serious  criminal offence.  You may be helping launder money for organised criminals.    Again, if people are saying to you â€ you've come into people cold, without any knowledge of these  people and suggesting that you set up a new account or set up an account to have money  transferred overseas, or receiving money from other accounts, then I ask people to seriously  consider this.  Because not only could you be scammed, not only could you be losing money, but you  could be committing offences, the consequences of which are serious penalties.    REPORTER: Okay.  Look, thank you very much for your time. Very interesting.