Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Uni year begins and still no progress on Independent Youth Allowance



Download PDFDownload PDF

M E D I A R E L E A S E

THE HON DR SHARMAN STONE MP Federal Member for Murray

Friday 4 February 2011 

 

Uni year begins and still no progress on Independent Youth Allowance   

The university year is just beginning and many rural students are still being unfairly  disadvantaged by the Labor Government Independent Youth Allowance criteria.    Dr Sharman Stone, Federal Member for Murray, said she hoped the Coalition’s Bill being debated  next week would be passed.    “Currently under Labor’s new rules students living in areas classed as “inner regional” are  required to work 30 hours a week for 18 months within a 2 year period in order to qualify for  Independent Youth Allowance.      “Independent Senator Nick Xenophon, who previously voted against the Coalition’s Bill, has now  agreed to support it in order to bring about fairer treatment.     “This will hopefully give the Coalition the numbers to get the Bill passed through the Senate.    “The Bill would then go to the House of Representatives for debate.    “The problem is that the classification of “inner regional” covers the Goulburn and Murray  Valleys up to Deniliquin. Townsville which is a city with a University is zoned outer Regional.      “Local families can not always afford the $20,000 or so it cost to send their student to university,  particularly after the severe drought and recent flooding we have had.     “Unfortunately many local students have simply given up hope on accessing university.    “We are crying out for doctors, teachers, nurses, lawyers, surveyors, accountants and so on.  There is a far greater chance of rural students, returning to the country to practice their  profession, but fewer country students are now taking up university offers.     “Every student should have the right to tertiary education if they qualify. The Labor Government  must  not continue to deny these students access to a university education,” Sharman Stone said.    Media enquiries:   Jo Shannon 0417 148 110