Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Labor's poor management leaves Navy in the lurch

Download PDFDownload PDF


Senator the Hon David Johnston Shadow Minister for Defence I Senator for Western Australia Media Release    LABOR’S POOR MANAGEMENT LEAVES NAVY IN THE LURCH  The failure of the Gillard/Rudd Government to successfully manage the Navy’s amphibious and support fleet is coming home to roost this year with a major capability gap.  Shadow Defence Minister David Johnston said because a succession of Defence Minister’s had failed to grasp the importance of maintaining these ships the navy will not be able to effectively service our defence personnel, or even have the ability to assist in emergencies on our own shores.  “In 2007 the very forward thinking then Defence Minister Brendan Nelson announced the decision to purchase two high technology, 27,000 tonne Landing Helicopter Deck (LHD’s) which will come into service in 2014,” Senator Johnston said.  However, the parlous state of the current supply and support vessels has been allowed to fester for nearly four years resulting in:  â€¢ HMAS Manoora (transport ship) - will be decommissioned immediately â€¢ HMAS Kanimbla (transport ship) - very likely to ever be operational again - but officially scheduled for de‐commissioning in 2012 â€¢ HMAS Tobruk (heavy vehicle carrier) - to be de‐commissioned in 2012 but in dry dock for some time in 2011 â€¢ HMAS Success (oil replenishment vessel) - currently laid up in Singapore having her hulled double skinned and then due for a major refit later this year â€¢ HMAS Sirius (oil replenishment vessel) - said to be operationally ready, however, it had to limp back to port after running into mechanical problems en‐route to RIMPAC.  Senator Johnston said Labor had ignored the problems with these vessels over a number of years, failing to see the capability gap coming and had now been caught short.  “The only saving grace that could save them major headaches is the fact that the UK Labour Government was defeated allowing the incoming Prime Minister to slash their Defence 

budget which has seen two of their four Royal Navy LHD ships become available for lease or  purchase,” Senator Johnston said.   

The current Defence Minister has indicated that this may be the only way to get Australia  out of a major capability black hole.   

Media contact: Rebecca Horton 0427 449 120           



Rebecca Horton

Media Adviser I Senator the Hon David Johnston Shadow Minister for Defence I Senator for Western Australia

Office (Perth) (08) 9478 2088 I Mobile: 0427 449 120