Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Government disappoints with response to UN findings on Aboriginal and Torres Strait Islander rights

Download PDFDownload PDF

1 February 2011    Government disappoints with response to UN findings on  Aboriginal and Torres Strait Islander rights    The Australian Greens say it is unsatisfactory for the Government to take six months before deciding  whether to accept or reject the findings made by the UN Human Rights Council’s periodic review of  Australia on the rights of Aboriginal and Torres Strait Islander peoples. 

Senator Rachel Siewert, Greens spokesperson for Aboriginal and Torres Strait Islander Issues said  today that the Government’s underwhelming response came despite having plenty of notice of the  review’s issues, which have been raised a number of times.  

“We were expecting a much more sincere indication of the Government’s plans to address  outstanding Aboriginal and Torres Strait Islander rights issues in Australia,” Senator Rachel Siewert  said today. 

“It is greatly disappointing that the Government will now wait six months before deciding whether  to accept or reject these recommendations,” Senator Siewert said. 

“The periodic review by the UN Human Rights Council (UNHRC) has made a number of key  recommendations to address the ongoing disparity of rights for Aboriginal and Torres Strait Islander  people.    “Their recommendations call for the full reinstatement of the Racial Discrimination Act and the  implementation the UN Declaration on the Rights of Indigenous People in Australian law.     “Other recommendations include Native Title reform, action on high rates of Indigenous  incarceration and a compensation tribunal for the Stolen Generations.    “The Australian Greens have Bills before Parliament which deliver a number of the UN’s  recommendations.     “I remain concerned that the Government response to the UN appears to focus on social and  economic disadvantage as a separate issue from the human rights, empowerment and participation  of First Australians.    “This Government has a history of using the need to tackle disadvantage as an excuse for reducing  people’s rights - as has occurred with the NT Intervention.    “The Greens believe that supporting and strengthening the rights of First Australians and increasing  participation in measures designed to close the gaps in health and life disadvantage is the only  effective way to deal with the underlying causes of this disadvantage,” concluded Senator Siewert.      Media Enquiries : Chris Redman on 0418 401 180