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Call on ACCC to investigate pokies manufacturers



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After all five major pokies manufacturers refused Coles' request to trial $1 bets: 

CALL ON ACCC TO INVESTIGATE POKIES MANUFACTURERS

Senator Nick Xenophon has today written to the Australian Competition and Consumer Commission (ACCC) formally requesting that it investigates the refusal of five poker machine manufacturers to trial $1 bets for Coles' owned hotels.

Late last year, then­Wesfarmers CEO Richard Goyder challenged the poker machine industry by seeking to trial $1 bet limits on their 3000­plus poker machines. The five major poker machine manufacturers thwarted Coles' efforts and refused to participate in the trial. 

The formal request came after the ACCC told Senator Xenophon at Senate Estimates last night they were "interested in having a look" at the possible breach of the Competition and Consumer Act 2010. 

"The one dollar maximum bet trials could have a profound impact on the industry and particularly on problem gamblers," said Nick.

"Coles have been acting in good faith in working towards some positive reform.

Meanwhile, the pokies manufacturers seem blinded to the devastating impact their machines are causing to individuals and communities, and their refusal to cooperate with Coles is just extraordinary."

The Productivity Commission in a 2010 Inquiry Report on Gambling recommended that the government should require all new poker machines being manufactured to include the capability of a one dollar button push, with a maximum $120 in hourly losses ­ compared to the $1,200 an hour that can be lost now.

"One dollar maximum bets should already be in our pubs and clubs. We simply cannot delay this any further and risk more Australians becoming susceptible to the long and gruelling gambling trap," said Nick.

No publication date: received by Parl Library 02/03/2017

The letter to the Chairman of the ACCC, Rod Sims, requesting an investigation is attached and the original story that appeared in the Australian Financial Review can be found here: http://www.afr.com/business/gambling/wesfarmers­stonewalled­on­push­for­ 1­pokies­20161218­gtdgge. 

 

For further details please contact Nick Xenophon on 0411 626 677

or Chloe Preston on 0433 620 850.