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Latest Vic Govt water backdown further proof water plan sinking.

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April 6, 2010  

  LATEST VIC GOVT WATER BACKDOWN FURTHER PROOF WATER PLAN SINKING     Independent Senator for South Australia Nick Xenophon says the compromise agreement between  the Victorian and Commonwealth Governments today to partially lift the 4% cap on trade on water  out of the state is proof the much heralded COAG agreement on water announced in July last year is  fundamentally flawed.    “Just a year ago the Government was claiming they’d reached an historic national consensus on the  Murray Darling Basin,” Nick said.     “Twelve months on they have had to reach a major compromise with Victoria, proving the original  plan was a plan to fail.”    Victoria has agreed to conditionally lift the cap in the face of a High Court challenge over its legality  by the South Australian Government - to the extent of 300 billion litres over the next five years from  “unproductive areas”. The chain of events was triggered by the $500 million accelerated water  buyback agreed to by the Commonwealth in February as part of the stimulus package negotiations  with Senator Xenophon.    “This back down by Victoria proves that they were not acting in the national interest under the  original agreement,” said Nick.    “This is further proof that State Premiers can’t see past State borders, and that ultimately the best  outcome for the Murray Darling Basin can only be a full national takeover of the river system.”    “We need one river system with one set of rules,” Nick said.    Senator Xenophon welcomes the additional flows that will result from the compromise, but  maintains this agreement is still dependent on the goodwill of the state of Victoria and it needs to go  further.    “This looks like an okay deal now, but don’t forget that Victoria could walk away from this deal  tomorrow. The only way to provide the certainty that will save the river system is for the Federal  Government to show the leadership needed to takeover the Murray Darling Basin and run it in the  national interest.”