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Address at the Uluru community ceremony



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THE HON BILL SHORTEN LEADER OF THE OPPOSITION MEMBER FOR MARIBYRNONG

ULURU COMMUNITY CEREMONY

ULURU

MONDAY, 26 OCTOBER 2015

 *** CHECK AGAINST DELIVERY ***

 

I acknowledge the traditional owners of the land, the Pitjantjatjara and Yankuntjatjara people.

I pay my respects to elders both past and present.

I am honoured to spend some time here in your community, thank you for welcoming me.

I look out and see beautiful strong country, pictured on ten million postcards.

But for a long time, we the pironpa saw this land as not friendly.

And we took away the land from the people who knew, loved and cared for it.

Because of this, we left an empty place in our nation’s heart.

An emptiness, like the way no stories were written about the traditional owners by the people who came and took the land.

Your people and this place suffered that unfairness.

You were made to feel shame.

But slowly, things changed.

Our eyes are open now.

We see the beauty of this place - and we see your rights.

And we know the journey to understanding is not over yet.

There is more that we have to do.

We must recognise the first Australians, in our Constitution, the nation’s birth certificate.

And we need to build a connection between being level under the rules - and actually having equal opportunity in life.

Closing the gap: in jobs, education, health, housing and justice.

This is a job for all of us ­ for your people, for my people, for all Australians.

ENDS MEDIA COTACT: LEADER’S OFFICE MEDIA UNIT - 02 6277 4053