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Scullion spends big on empty beds while gutting Indigenous organisations



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THE HON SHAYNE NEUMANN MP SHADOW MINISTER FOR INDIGENOUS AFFAIRS SHADOW MINISTER FOR AGEING MEMBER FOR BLAIR

 

SCULLION SPENDS BIG ON EMPTY BEDS WHILE GUTTING INDIGENOUS ORGANISATIONS     Indigenous Affairs Minister, Nigel Scullion, is happy to cut funding to frontline Indigenous services while spending tens of thousands of dollars on empty hotel rooms and useless reviews.   Senate Estimates today revealed that the Abbott/Turnbull Government spent $37,000 of taxpayer’s money on empty hotel rooms during the former Prime Minister’s trip to the Torres Strait in August this year.   Department officials conceded that the operator of the Jardine Motel on Thursday Island had been given just days’ notice that a large number of rooms that were held for the Government would no longer be required.   The total cost for the week­long trip to the Torres Strait came in at $180,000, including $24,327 for a day trip to Mer Island to visit the grave of respected Indigenous land rights campaigner Eddie Mabo.   Senate Estimates further revealed that more than $11,000 was spent on an independent review of the effectiveness of Commonwealth and Northern Territory alcohol laws - but not to achieve any particular outcome other than to satisfy a legislative requirement.   In fact, the review, required under the NT Stronger Futures legislation, was conducted in such a short time frame that it relied almost solely on a report from a recent parliamentary inquiry into alcohol abuse in Indigenous communities.   Under questioning, department officials revealed that the $11,000 review was not conducted for the purpose of ascertaining whether or not the alcohol laws were effective.   The Abbott/Turnbull Government is all talk when it comes to cutting waste in Indigenous Affairs.   FRIDAY, 23 OCTOBER 2015

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