Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Cult of secrecy costs taxpayers thousands



Download PDFDownload PDF

THE HON ALANNAH MACTIERNAN MP SHADOW PARLIAMENTARY SECRETARY FOR WESTERN AUSTRALIA SHADOW PARLIAMENTARY SECRETARY FOR REGIONAL

DEVELOPMENT AND INFRASTRUCTURE MEMBER FOR PERTH

CULT OF SECRECY COSTS TAXPAYERS THOUSANDS

The Federal Government wasted $14,000 of taxpayer money on a failed attempt to extract less than $2500 for documents on the Perth Freight Link.

The  Department  of  Infrastructure  and  Regional  Development  had  demanded  $2491  for  a Freedom  of  Information  request  for  a  mere  88  documents  on  the  grounds  that  they  were “primarily of interest to [me] and not of a general public interest”.

Rather than accept that information on a $1.76 billion project is clearly in the public interest and therefore should come free­of­charge, the Government hired top­shelf law firm Clayton Utz to fight its flimsy case in the Administrative Appeals Tribunal.

Yesterday  the  Minister  for  Infrastructure  and  Regional  Development  admitted  that  the Government spent $14,000 on legal fees for the case - seven times the amount it was seeking.

And not surprisingly, the Government lost the case, with the Tribunal ordering the Department to waive the fee as the request for documents was in the public interest.

Either the Turnbull Liberal Government is showing its fundamental misunderstanding of the revenue/expenditure equation, or it is illustrating the extraordinary lengths it will go to to conceal any information about the flawed Perth Freight Link.

The contract for Section 1 - Roe 8 - could be signed within weeks yet the Barnett and Turnbull Governments are still refusing to release the most basic justifications for the project, like traffic volume counts and modelling.

THURSDAY, 22 OCTOBER 2015

MEDIA CONTACT: MARK SCOTT 0413 381 060