Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Rate rises for pokie venues may simply shift problem.



Download PDFDownload PDF

April 6, 2010     RATE RISES FOR POKIE VENUES MAY SIMPLY SHIFT PORBLEM GAMBLING  

  Independent ‘No Pokies’ Senator Nick Xenophon says the decision by Moreland Council in  Melbourne to double the rates payable at poker machine venues may simply shift problem gambling  to other suburbs.     “I commend the Council for trying to tackle the devastating impact of problem gambling,” Nick said.  “But unless similar rate increases are imposed everywhere else in the country, these venues can just  move to other areas and keep doing damage.”    Senator Xenophon said the only way to achieve real gambling reform is for the Federal Government  to act.    “Councils are too small to solve this national problem, and state governments are so addicted to  poker machine taxes they don’t want to,” Nick said. “Kevin Rudd said he hates poker machines  before the last election. Let’s see some action to back up those words.”    Senator Xenophon was also scathing of claims made by Australian Leisure and Hospitality Group  Director Ross Blair‐Holt that the rate increase would cost jobs.    “If the poker machine industry really cared about jobs, they would care about the people who lose  their jobs after stealing from the boss to fund their addiction to the industry’s machines,” Nick said.    Senator Xenophon also criticised Blair‐Holt’s claims that venues would have to reduce donations to  the community as a result of the rate increases.    “These donation to the community are little better than hush money,” Nick said. “If the poker  machine industry doesn’t want to cut donations to the community, why not cut their obscene profit  margins instead.”    Almost half of all profits from poker machines are derived from problem gamblers, according to  industry research.    The Senate is currently awaiting the results of a Productivity Commission inquiry into the impact of  poker machines, due out later this year.