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We need to keep the farm



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Senator Barnaby Joyce

Shadow Minister for Regional Development, Local Government and Water Leader of The Nationals in the Senate LNP Senator for Queensland

15 th November 2010  

We need to keep the farm 

Foreign investment in Australia under the Coalition averaged $274 million per year. Under Labor it has risen like our  debt - it is now averaging $2.7 BILLION per year! * 

“Australia must, as a priority, maintain the capacity to feed our own people. We need to make sure we keep control  of key strategic assets. There is no more strategic asset than the ability to feed yourself and have ownership of your  greatest national asset - farming land,” said Senator Barnaby Joyce today. 

“China and other countries are explicit in their goal to secure food supplies for their exclusive use and that’s fair  enough, anyone would do the same thing, but these investments do risk limiting Australians’ access to food. You  can’t feed two people with the same potato and you can’t feed any if someone else owns all the factories that  process them. 

 We do not have to stifle healthy investment, to stop excessive foreign investment.  

We need a strong, bipartisan approach to foreign investment in Australian farms, because if the Greens get involved  we know where it will end, parochial overreach that hurts more than it helps.  

The Coalition and Labor changed the foreign investment rules for residential housing in a bipartisan fashion earlier  this year.  This was done at the speed of a thousand gazelles, and I’m suggesting that that cooperation be brought to  this question so that we have food security now and for future generations.  

A register of foreign owned land has been suggested and that’s fine, but it doesn’t solve the problem. The Foreign  Investment Review Board need to be given the brief by Mr Swan to look more closely at how we are managing not  only the sale of land but our future food production capacity. We’ve done it with houses, but you can’t chew through  a block of flats if you’re hungry. 

Labor doesn't have a plan to guarantee the best reflection of your standards of living, the food on your plate and the  price you pay for it.”  

 

* (figures from the FIRB - see table below) 

 

 

More Information‐Jenny Swan 02 6277 3244, 0438 578 402 

‐

500 

1,000 

1,500 

2,000 

2,500 

3,000 

2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009

$ million

Foreign investment in Agriculture, Forestry and  Fishing

Average under  Coalition $274  million

Average  under Labor  $2.7 billion