Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Real action needed for students with disability: not another government talk-fest

Download PDFDownload PDF

Christopher Pyne, MP 

Shadow Minister for Education, Apprenticeships and Training  Manager of Opposition Business in the House   

Real action needed for students with disability â€ not another government talk‐fest 

9 November 2010 

Shadow Minister for Education, Apprenticeships and Training the Hon Christopher Pyne and Shadow  Minister for Disabilities, Carers and the Voluntary Sector, Senator Mitch Fifield, have called on the  Government to urgently address the needs of Australian students with disability. 

Peter Garrett has announced that he is seeking advice from a small group of education authorities  and teacher unions on policies to help students with a disability. 

Although the group is to report back to Minister Garrett by the end of this year, he has not set a  deadline to himself to actually implement much‐needed reform in the area, stating only that he will  aim to “consider” the group’s advice in 2011.  

“Although stakeholder consultation is important, the time for talking about the needs of students  with disability is over. The Government needs to take real action to improve the quality of education  students with disability receive,” Mr Pyne said. 

“The Government needs to implement the Coalition’s policy, which is to invest $314 million to  provide an Education Card worth up to $20,000 to assist students with disability,” Senator Fifield  said. 

The Education Card would grant parents of students with disability the choice to determine the best  school for their child, and the entitlement would follow the student and be paid straight to the  education institution the parents choose. 

“It is time to take real action to get the best possible educational outcomes for Australian students  with a disability,” they said. 

“The Government needs to follow the Coalition’s lead and act now to remove the barriers to  accessing education that students with disability and their parents face.”