Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Transcript of interview with Lyndal Curtis: ABC AM: 14 August 2010: [Carbon Farming Initiative].

Download PDFDownload PDF


• Transcript: Penny Wong Interview with Lyndal Curtis, ABC AM  

Penny Wong posted Saturday, 14 August 2010  


HOST: The Government is going to unveil a $46 million plan to help farmers who reduce and store  pollution get credits that they can then sell. 

The Climate Change Minister Penny Wong spoke to Lyndal Curtis a short time ago. 

WONG: This is an initiative that gives farmers the opportunity to store carbon. It gives farmers the  opportunity to earn money and it is good for the environment because it helps reduce the amount  of emissions that Australia is putting out. So it's a great initiative; good for farmers and good for the  environment.  

CURTIS: What sort of actions can farmers do to be able to earn the credits? 

WONG: Well the most obvious one is obviously planting trees. Reforestation has been a long  standing approach to trying to store carbon and there are a lot of opportunities in Australia.  

But we want to develop a whole range of methodologies. We want to make sure that farmers can  have the opportunity to look at soil carbon, to look at manure management. 

We also want to give the opportunity to people who have landfill sites for legacy waste, making sure  we can reduce emissions, methane emissions, from landfill. 

CURTIS: Aren't you doing exactly what the Coalition is proposing â€ not having an ETS, which won't  come in if you go ahead with one for some time, and pursuing what the Coalition would call direct  action? 

WONG: The Coalition's approach is very different. Under their approach it will be taxpayers paying  for pollution cuts; under ours it'll be polluters paying. 

Under their approach we have government picking winners, whereas under ours we set clear rules.  So everybody, whether it's farmers or businesses investing or Australian consumers wanting to buy  carbon‐neutral products, will have the certainty. 

But probably most importantly, farmers will know precisely what they have to do under the  Government's scheme to get access to these credits.  

Under Tony Abbott's scheme farmers will have to hope that they can negotiate the right price for  their project with a bureaucrat in Canberra. That's not going to help driving investment, and that's  not going to help giving farmers the opportunities they want.  

CURTIS: You say that taxpayers will be paying for Tony Abbott's scheme, but this scheme is costing  taxpayers $45.6 million. Don't taxpayers have to pay either way? 

WONG: Look, there's a very big difference. Under our scheme we anticipate that we could generate,  farmers could generate, some up to $500 million through income. 

Remember that under our plans, farmers will have the opportunity to sell onto the market. So they  can sell into the international markets; get the income stream there for carbon that they've stored. 

Mr Abbott's scheme depends on someone in Canberra liking what a farmer is doing on their  property and giving them an amount of money for it.  

CURTIS: The polls today show that Labor is in a better position than it has been in the campaign. Are  you now confident of victory? 

WONG: Look this is a very, very tight election and I think anybody watching it knows that. It's a tough  election, it's a tight election, it'll be a photo finish, we know that. 

And we're working as hard as we can to put our plans before the Australian people, an economic  plan for the nation, in stark contrast to the economic risk that Mr Abbott presents. 

CURTIS: You say the election will be tight and tough and say, as Julia Gillard has been saying, that it'll  be a photo finish. But when you look at the seats that the Coalition has to win, it's still a fairly tough  ask for the Coalition to beat you, isn't it? 

WONG: I think if you do what we've been doing and been out there campaigning, you know, this is a  very tough, very tight election. And there have been a lot of polls over a lot of weeks which really  confirm that. 

Ultimately it'll come down to who has got the better economic plan for the nation. As I said, Julia  Gillard with her clear plan, clear economic plan for the future and Tony Abbott, who represents an  economic risk.  

HOST: That's the Climate Change Minister Penny Wong, speaking a little earlier this morning to  Lyndal Curtis in Canberra. 


Tags: Carbon, Farming, Initiative, Penny, Wong