Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Transcript of interview with Lyndal Curtis: ABC AM: 13 September 2010: the Independents; regional development; new ministry

Download PDFDownload PDF

Simon Crean, MP  Minister for the Arts 

Minister for Regional Australia, Regional Development and Local Government  Federal Member for Hotham 


Transcript of interview ABC AM with Lyndal Curtis 

13 September 2010  SCT003/2010 

Main Topics: the independents, regional development, new ministry  

LYNDAL CURTIS: Simon Crean, welcome to AM. 

SIMON CREAN: Thanks Lyndal. 

LYNDAL CURTIS: Are you the man in charge of making sure the Independents are content? 

SIMON CREAN: I am the person charged with the responsibility of ensuring we entrench the concept  of regionalism into the way in which we govern and I think that is absolutely essential, Lyndal.  

It has been a passion of mine almost the 20 years that I have been in office from primary industries,  from the regional bodies I established as Employment minister with the Working Nation programs so  that we could match local demand for skills with local supply for skills. 

The principal work there, why can't we do the matching when it comes to other important service  delivery areas such as education, such as health. Regions deserve not just a fair go, they deserve  their individual diversity to be understood better and for them to be able to come up with creative  local solutions as to how they can make it work better for them. 

Lyndal, I think it is really important. This isn't just a ministry to accommodate the two Independents. 

LYNDAL CURTIS: You did though hand out some electoral sweeteners to both Tony Windsor and Rob  Oakeshott. Will we see spending in their electorates at the expense of others? 

SIMON CREAN: Of course you will. I mean you will see it in every region in Australia because that is  what Labor is committed to. When you look at the agreement it in fact applies proportionality to the  big service‐delivery areas. 

Our task is to make sure not only that proportionality is delivered but we get efficiency in its delivery  by engaging local solutions. I know when I was the Employment, the Education minister just  recently, the better outcomes in the schools programs were when we engaged local school  communities in the input.  

Not doing the construction, not pouring the concrete but saying what they wanted and you know,  this is a pretty simple concept Lyndal. All we've got to do is entrench it in government and that is  what this portfolio is going to do. 

LYNDAL CURTIS: How will you make sure it is fair, that it is not some of the pork barrelling which has  beset regional policy in the last couple of decades? What mechanisms do you have for letting the  sunshine in? 

SIMON CREAN: To ensure, look, I think that, come back to the basic principles here. We have got a  health program and an education program just to take two. When the schools program was  announced it applied to every school in the country. Delivering health applies to every region in the  country. The broadband concept is going to give us more effective means for delivering both health  and education in rural areas, in remote areas.  

How do we do it better? So it is not just a question of saying look, here is your notional entitlement.  It is a question of engaging more efficient delivery. As for the question as to how you ensure better,  more transparent access to the entitlement, this is an important part of the agreement that has  been reached with the Independents.  

We will require the breaking down of the budget and each department's spending will require it to  be broken down by regions so regions can see what they are getting. Not so that you argue for  equivalence but that regions have a more transparent insight into the resources that are available,  the resources that are going to be there going forward in the forward estimates. 

The challenge for the regional bodies and the regional structures that we set up is to say there are  the resources potentially available, how do we make them work better so that they service your  region better. 

LYNDAL CURTIS: The new ministry of which you are a part includes those who plotted against Kevin  Rudd. Isn't that just rewarding those who helped install Julia Gillard as leader? 

SIMON CREAN: Oh Lyndal, get on with it. We have formed a government. We are combined of a  whole range of talented people. Whether they plotted or didn't plot shouldn't be the determination  of the way we construct a cabinet. We need the cabinet of the best people available. She has  constructed the best people available but I'll tell you what, my role is going to be coordinating them.  

So I am looking forward to working with all those talented people in making sure with me, their  portfolios are responding so much better to regional Australia. This is something the country needs.  It is not just about a fair share. It is also about the way in which we more efficiently deliver the  nations assets. 

LYNDAL CURTIS: Finally the portfolio you held and the one Julia Gillard held of Education has been  split up. Do you think there is a danger that you will miss opportunities for integrated reform if they  are handled by separate ministers? 

SIMON CREAN: No, I don't because the department still hangs together and this is the interesting  thing. There are so many overlaps here.  

I am very much looking forward in the regional coordination role to actually getting that seamless  link between early childcare and preschool education through primary, secondary, the options in  secondary so that people in the regions can develop skills â€ not just get a qualification for entry to 

university but looking at how we use those great universities that are in our regions to develop  different channels by which students in their region can stay in the region and learn. 

Whether that is through schools, universities, TAFEs, adult education, lifelong learning or preschool,  that is the coordination we need and I'll be driving it from the regional perspective. I don't think you  should worry about the fact that we will have any difficulty coordinating a couple of ministers. We  have got to coordinate the whole 20 cabinet ministers.  

LYNDAL CURTIS: Simon Crean, thank you very much for your time. 

SIMON CREAN: Thank you.