Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Transcript of interview with Steve Price: Melbourne Talk Program: 18 October 2010: Mary MacKillop Canonisation; Afghanistan Parliamentary debate

Download PDFDownload PDF

The Hon Kevin Rudd, MP Federal Member for Griffith Minister for Foreign Affairs


Transcript of Interview with Steve Price, Melbourne Talk Program 

Subjects: Mary MacKillop Canonisation; Afghanistan parliamentary debate 

Transcript, E&OE 

18 October 2010 

STEVE PRICE: It is 18 October and Australia has its first saint. Mary MacKillop will now be known as  St Mary of the Cross. Now I don't pretend to understand the overall importance of this as a non‐ Catholic but our newspapers this morning are full of Hail Mary's and what a great way to start the  week with such a great news story. 

We'll take you to Rome straight away, and the Foreign Affairs Minister Kevin Rudd's been good  enough to join us. Mr Rudd good morning.  

KEVIN RUDD: Good morning Steve, how are you?  

STEVE PRICE: I'm well. Are you feeling proud as an Australian there in Rome today?  

KEVIN RUDD: Absolutely, and together with probably about 10,000 other Australians here. The great  thing about St Peter's Square today it was full of Aussie, Aussie, Aussie, oi, oi, oi. 

So whether it's at the Olympics or it's St Peter's Square, the Australian people here and I think back  home were pretty inspired by this event.  

STEVE PRICE: I know you've had a long‐term personal interest in this. I once spotted you on a  Saturday morning when you were prime minister at that chapel in North Sydney, you've had a long  running interest in her affairs haven't you?  

KEVIN RUDD: Well I got to know over many, many years now the good sisters of St Joseph, that's  Mary MacKillop's order. They â€ when I was Prime Minister they of course have a convent not all that  far from Kirribilli House, so I'd drop in for a cup of tea every now and then, have a chat with the  nuns, talk to them about their challenges in supporting this canonisation. 

And they're an impressive bunch of women as they were in Mary MacKillop's day setting up schools  right across the country. There's still a â€ more than 1000 of them around Australia and around our  region today doing the same sort of stuff which Mary MacKillop sought to do more than a hundred â€  150 years ago.  

STEVE PRICE: There's a uniqueness to her also isn't there Mr Rudd in that she â€ she was not the sort  of person who condo... who actually conformed all the time. She was a bit of a rebel?  

KEVIN RUDD: I think that's what appeals to the Australian psyche about Mary MacKillop is that she â€  Mary MacKillop was no goody‐two‐shoes. She was someone who knew what her conviction was and 

that was to minister to the poor and to provide education to the poor and she wasn't going to let  any hierarchy of blokes stand in her way and so off she went and she did what she did. 

As a result as you know for a period she was ex‐communicated from the Church. And I was sitting  today with the Polish President who is particularly taken and amused by the fact that â€ that our  candidature for sainthood had been ex‐communicated by the Church. He was pretty impressed by  that as well.  

STEVE PRICE: It absolutely â€ also the discussion about her puts a light back on religion back in  Australia and people starting to think again about their religious beliefs. I mean the coverage that  this has had has been quite amazing.  

KEVIN RUDD: I think whether people are religious or not, whether they are of faith or not, or  whether they are Catholic or not, something about Mary MacKillop's intrinsic story was just â€ is a  good story. It's about a good woman who did really good things.  

You know how, Steve, so much of, you know, political life and media life gets coloured by cynicism,  every now and then we should just, you know, draw a breath, stand back and have a look at  someone like this who's done a fantastic thing and just say yeah, that's a really good thing. And what  the Catholic Church through its own traditions and institutions today was doing was honouring such  a woman and she was one of ours, native born, Australian born and capable of making Australian  proud.  

STEVE PRICE: I noticed the Delezio family were there Mr Rudd, did you have a chance to say g'day to  Sophie?  

KEVIN RUDD: I did actually. In fact I ran into them completely by accident, happenstance or  whatever as I was walking some of the pilgrims' route of Mary MacKillop yesterday. There's a little  book handed out by the Josephite nuns which describes the places that were near and dear to Mary  MacKillop's heart when she lived in Rome in 1873, 1874. 

And as a consequence of all of that I spent a bit of time in what's called the Gesu Church, which is  the Church of the Jesuits and where the founder of the Jesuits Ignatius Loyola had died. So I'm sitting  in there having a look around the room which is where Mary MacKillop was, you know, 140, 150  years ago. And then who should walk in but the Delezio family [laughs]. It was terrific. 

So then I sat and had a chat with Sophie and she's a â€ she's a wonderful little girl and seeking her  own inspiration from St Mary MacKillop. It was really â€ it was a good time, a good conversation with  her.  

STEVE PRICE: Yeah she's a beauty. I'll explain to our audience exactly what she's been through. Just  before I let you go, you're on our way back, we're going to have a parliamentary debate about  Afghanistan this week. How important is that?  

KEVIN RUDD: Well in democracy and any modern democracy like Australia, Parliament's supreme.  So these debates could and should occur. The bottom line is we're doing the right thing in  Afghanistan by being there. Remember, it's only nine years ago that 3000 people were murdered by 

terrorists in New York and that included some 20 Australians in the twin towers. They then tried to  attack Washington and take out the Pentagon. That's why we were there originally. 

Our mission now in Uruzgan, a province that we have responsibility for, is to train the Afghan  National Army to take over responsibility for security of the province, train the local police and the  Australian Federal Police have now taken over control of the police academy in Tarin Kowt the  capital of Uruzgan province and to build up the capacity of the provincial government to deliver  basic health and education services, and we're doing that as well. 

That's our mission. 

We're doing well in the execution of that mission. It will take a little while yet. But obviously it's  subject to the scrutiny of the parliament and the views of the Australian people.  

STEVE PRICE: It's great to catch up with you, thanks a lot, I look forward to speaking to you again.  Thanks Kevin.  

KEVIN RUDD: Thanks Steve, look after yourself.  

STEVE PRICE: Good on you. Kevin Rudd there, Foreign Affairs Minister.  


Media inquiries