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Transcript of doorstop interview: Parliament House, Canberra: 26 October 2010: the Gillard Government's broken promises; John Howard; the economy



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LEADER OF THE OPPOSITION 

THE HON. TONY ABBOTT MHR 

FEDERAL MEMBER FOR WARRINGAH 

26 October 2010  

TRANSCRIPT OF THE DOORSTOP INTERVIEW 

PARLIAMENT HOUSE, CANBERRA 

 

Subjects: The Gillard Government’s broken promises; John Howard; the economy. 

 

TONY ABBOTT: The Prime Minister’s shrill and aggressive speech last night was symptomatic of a  Government which has lost its way. Everywhere you look there is evidence of more Labor stuff‐ups,  more Gillard messes. Whether it’s the mining tax which is unravelling, the carbon tax which she  ruled out before the election and has ruled in since the election, the fact that she’s not going to  open her detention centre in East Timor but she is opening more detention places here in Australia  against her pre‐election commitments, and then of course there’s the $43 billion broadband white  elephant. Now, I call on the Prime Minister to stop complaining and start governing. The Australian  people expect her to solve their problems. That’s what she said she’d do during the election  campaign and she should just get on with it. 

 

QUESTION:  Are you standing in the way of economic reform with some [inaudible]? 

 

TONY ABBOTT: No, I am standing in the way of nothing. What I want to see is good policy. The  Coalition is promoting good policy. The Coalition is promoting good outcomes for the Australian  people. As I said during the election campaign we’ll end the waste, pay back the debt, stop the big  new taxes and stop the boats. That’s what people want and if the Government had any sense that’s  what it would be trying to deliver. 

 

QUESTION:  Mr Abbott, what did you think of John Howard’s performance on Q&A last night and the  way he handled the show‐throwing? 

 

TONY ABBOTT: I think that it showed what a class act the former Prime Minister is. I think that the  longer the Gillard Government lasts the better the Howard Government looks and I think that there  are many lessons that the current Prime Minister could learn from the former Prime Minister. 

 

QUESTION:  Is tipping a bucket on your former deputy really classy? 

 

TONY ABBOTT: I think that it’s very important for people to appreciate just what a great government  the former Government was and what we got from the former Government was more than 2 million  new jobs, we got 20 per cent plus increase in real wages, we got more than doubled net household  wealth. It was a very, very good outcome for all Australians and I think John Howard and Peter  Costello can equally share the credit for that. 

 

QUESTION:  You must be pretty pleased by the latest polls, two polls in a row, showing the Coalition  edging ahead. 

 

TONY ABBOTT: I’m looking at the field evidence and what the field evidence tells the Australian  people is that this is a bad Government that’s getting worse. That’s what people are looking at, the  field evidence. That’s what I’m focusing on, the field evidence. 

 

QUESTION:  Mr Abbott, isn’t it very, at least fair to say, that Joe Hockey’s comments on the banks,  suggestions on the banks represents a pretty significant departure from what has been traditional  Liberal Party policy? 

 

TONY ABBOTT: What Joe has been saying is what senior members of the Coalition, myself included,  have been saying for a long time now, namely that the Treasurer should not make commitments  that he can’t deliver on, that Government should not make promises that it can’t keep. Now, what  we’ve seen from the Treasurer and indeed from the Prime Minister when it comes to banks is just  bluster and that’s what Joe Hockey was pointing out. 

 

QUESTION:  It’s a very populist sort of policy. Is that where this economic Hansonism has come  from, from Julia Gillard? That you’re coming up with policies that seem to be just appealing to the  headlines of the day and to voters on any given day? 

 

TONY ABBOTT: If the Prime Minister was serious about good policy, if the Prime Minister was  serious about high quality reform she would not run away from subjecting the biggest and the most  complex government project in Australian history to full cost‐benefit analysis. If she’s serious about  quality reform, if she’s serious about good policy, this is the test. Will she allow what I think will be a  $43 billion white elephant to go to the Productivity Commission for a full cost‐benefit analysis? 

 

QUESTION:  Was economic bipartisanship a commonplace thing in Parliament before you became  Leader? 

 

TONY ABBOTT: I think that the Hawke‐Keating Government certainly enjoyed strong support from  the Coalition Opposition in those days. The Hawke‐Keating Government deregulated financial  markets, it cut tariffs, it began the process of privatisation with support from the Coalition. The  Howard‐Costello Government was opposed at every turn by the Labor Party. Certainly my role is to  hold this Government rigorously to account and to be a credible alternative and that’s what I think  we’ve been doing over the last couple of years. Thank you.