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Greens seek immediate action to tackle Aboriginal suicide

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Senator Rachel Siewert   Australian Greens   Media Release 

Greens seek immediate action to tackle Aboriginal suicide 

25 October 2010 

Senator Rachel Siewert, Greens spokesperson for Aboriginal Issues, said today the Government  should be using some of the $277 million committed to suicide prevention during the election to  address the recent increase of people taking their own life in northern Australia’s Aboriginal  communities. 

In Question Time today, Senator Siewert addressed the spate of recent suicides in Aboriginal  communities, questioning the Government’s response to crisis and calling for the immediate  development of a specific suicide prevention strategy for Aboriginal people.  

“I’m concerned that the Government isn’t responding quickly enough to this situation. More  resources are needed in these communities to stop further suicides, support families and strengthen  communities,” Senator Siewert said. 

“The Senate Community Affairs References Committee’s report The Hidden Toll: Suicide in Australia,  released earlier this year, recommended that a strategy developed with Indigenous communities  was essential to reducing the increased risk of suicide, and should be included in the National Suicide  Prevention Strategy. 

“The recent spike in the number of Aboriginal people taking their own lives is a clear sign that the  Government must prioritise services in this area. 

“Senator Ludwig agreed in the Senate today to take this issue to the Mental Health Minister to see if  more of the $277 million allocated for suicide prevention could be activated. To date, just $8.1  million has been committed in this financial year. 

“Lifeline Australia has said that grief and loss are commonplace in Aboriginal communities,  attributed to a number of factors including separation, deaths and addictions. The resulting stress is  no doubt a contributing factor to the high suicide rate. 

“This indicates the detail and investment required to deal with this issue. This is why a specific,  prevention strategy for Aboriginal people is essential. 

“It it critial that communities are given improved access to suicide prevention and mental health  services, accompanied by the necessary intervention programs and skills training. 

“The ongoing loss of life is an absolute tragety, and it must lead to immediate action,” Senator  Siewert concluded. 


Media Enquiries - Chris Redman 0418 401 180