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Aged care figures show clear symptoms of a failing system

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Senator Rachel Siewert   Australian Greens   Media Release 

[20 October 2010] 

Aged care figures show clear symptoms of a failing system    Senator Rachel Siewert, Greens spokesperson for Ageing, said evidence in today’s Senate Estimates  hearings highlights the inadequacies of our current aged care system and the need for  administrative reform.    Senator Siewert says that the systemic failures of Australia’s aged care sector appear to be at their  worst in Western Australia - as highlighted by the alarmingly high rate of aged care bed licences  being handed back to the Government.    “17% of aged care bed licences returned in the past three years have been in WA, despite the state  receiving only 9% of aged care bed allocations overall,” Senator Siewert said today.    “That’s clearly a disturbing figure that makes it obvious we need more information on where and  why these licences are being returned," Senator Siewert said.     "Unfortunately that information isn’t available.    “The problems with our aged care system are not helped by a lack of transparency in the way in  which returned aged care places are reported.     “I suspect these places are handed back because aged care providers can’t afford to build and  provide care at the funding level the Government makes available.    “Another concerning area is the issue of 'offline' aged care beds, and the impact this has on service  delivery. It makes no sense to have existing places continuing to go unused when the overall system  is struggling to cope.    “People in rural and remote areas have very limited choices when it comes to aged care services,  and it is these people and their families who will be hit the hardest if our system is not improved.     "The effect of separation from family and community on health and quality of life cannot be under  estimated.     “It is a well known fact that demand for aged care services is set to rapidly increase in coming years.  We can not effectively plan for the future if we don’t have the requisite information about our  existing system,” Senator Siewert concluded.     Media Enquiries - Chris Redman on 0418 401 180