Note: Where available, the PDF/Word icon below is provided to view the complete and fully formatted document
Forestry Minister all at sea on forest contractors' assistance

Download PDFDownload PDF

Senator Richard Colbeck 

Shadow Parliamentary Secretary for Innovation, Industry and Science  Shadow Parliamentary Secretary for Fisheries and Forestry  Liberal Senator for Tasmania 

Forestry Minister all at sea on forest contractors’ assistance 


Federal Forestry Minister Joe Ludwig is refusing to confirm the when, how and who of the $20  million promised for Tasmanian forest contractors. 

At Senate Estimates hearings, Minister Ludwig was unable to confirm if the funding would be made  available before 1 July 2011 nor would he commit to one extra cent of funding beyond the $20  million. 

Coalition spokesperson for Forestry Senator Richard Colbeck said Minister Ludwig must understand  the $20 million promised for forest contractors is needed immediately. 

"Many forest contractors are already selling equipment, laying off employees and receiving  massively reduced prices for their services - and many more will do so before Christmas. 

"And as of today, Forestry Tasmania is reviewing the operations of contractors in coupes that will be  subject to the moratorium on certain coupes announced yesterday." 

Senator Colbeck said Labor's commitment came only after the Coalition announced $20 million for  forest contractors as part of its Forestry Policy during the election campaign. 

"Labor's last‐minute, panicked policy match is now coming back to haunt them. They didn't do the  homework prior to the election and now they are not ready to distribute the funds," Senator  Colbeck said. 

"Minister Ludwig clearly doesn't understand the dire financial needs of Tasmania's forest contractors  if he thinks he can wait much longer to distribute the $20 million. 

"And he is clearly not up to speed on the size of the task if believes $20 million will be sufficient to  properly restructure the industry. That is only a beginning. 

"When Labor copied the Coalition's policy it gave the impression it would copy our whole policy  which stated, "The Coalition will provide $20 million to forest contractors to begin a restructure  within the sector." 

"It has been reported today Minister Bartlett will be talking to the Prime Minister about an industry  assistance package to the value of $800 million to $1.2 billion. 

"If Minister Ludwig understood this issue properly, he would make sure his Department and army of  advisers worked overtime to have this funding distributed to contractors before Christmas and start  considering additional assistance for industry restructure."