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Chief scientist not even consulted on Murray-Darling



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Sophie Mirabella, MP 

Shadow Minister for Innovation, Industry and Science  Member for Indi 

 

Chief Scientist not even consulted on Murray‐Darling 

20/10/10  

The Government’s plans for the Murray‐Darling Basin have been compromised by another  embarrassing revelation with its Chief Scientist revealing today that she hasn’t been asked to  provide scientific advice on the Basin.     Under questioning at Senate Estimates, Professor Penny Sackett said that she had never received a  request either from the Government or from the Murray‐Darling Basin Authority (MDBA) to provide  any advice on the future of the Basin.     This is a stunning admission, especially given that Professor Sackett is the Government’s principal  scientific adviser - and regularly briefs it on a wide range of issues.     It also follows admissions from MDBA Chair Ian Taylor, who said last Friday that the science “still  needs to be tested”.     Professor Sackett’s only apparent involvement in the process that preceded the recent release of the  MDBA's Guide to the Plan was in relation to peer reviewing.     The future of the Murray‐Darling is absolutely critical for Australia, and the process of establishing  the best scientific baselines from which to make informed decisions is fundamental.     Yet Julia Gillard, Tony Burke and their Labor colleagues have apparently never even thought to ask  their primary scientific expert.